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大侦探经济学


大侦探经济学

作  者:李井奎 著

出 版 社:中信出版集团

出版时间:2021年07月

定  价:78.00

I S B N :9787521732054

所属分类: 人文社科  >  经济  >  经济通俗读物    

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TOP内容简介

  自20世纪90年代以来,现代经济学正在悄悄地发生着一场革命,这就是因果推断革命。借助于统计学中对因果关系研究的前沿成果,经济学家开始越来越多地使用因果推断的基本框架,在经济学经验研究领域掀起了一场研究高潮。这种研究范式的改变,必将对人们的思考方式形成空前的冲击。
  本书是作者在哈佛大学访学期间潜心学习和阅读因果推断经济学文献的一个成果。它形象地借用了经济学大侦探这个说法,精心挑选了10个主题,以探案故事的形式生动地讲述了因果推断在经济学上神乎其技的运用。这10个主题,内容涉及劳动经济学、法律经济学、政治经济学、犯罪经济学、环境经济学、发展经济学、制度经济学、经济史、货币经济学以及宏观经济学等多个研究领域,综合而全面地介绍了经济学家的前沿成果。尤其是作者还采用《西游记》的故事来讲述因果推断的五种武器,深入浅出地对这个方兴未艾的经济学领域进行了介绍。
  本书的目的是想面向普通读者,科普这一现代经济学的重要成果,以饶有趣味的方式,使读者认识这一激动人心的学科领域。
   

 

TOP作者简介

  李井奎,浙江大学人文高等研究院驻访学者,哈佛大学法律经济学项目访问学者、博士后研究员,浙江工商大学经济学教授、博士生导师,在法律经济学和经济思想史领域发表学术论文多篇,专著多部。另著有随笔集《亲历:一位经济学家在哈佛看美国》,译有《约翰·梅纳德·凯恩斯文集》(共十一卷)。

 

TOP目录

序章 因果推断革命:寻找另一个犯罪现场

第一章 乔治·弗洛伊德之死

第二章 墨西哥毒品战争之殇

第三章 意大利黑手党的前世今生

第四章 看不见的雾霾杀手

第五章 名校骗局?

第六章 消失的女性之谜

第七章 奴隶贸易的阴影

第八章 白人殖民者的意外死亡

第九章 大萧条的幕后真凶

第十章 消逝的“美国梦”

终章 因果推断的五种武器——《西游记》番外篇

 

TOP书摘

通天河畔的领悟——断点设计揭谜底
  话说唐僧师徒经历千难万险,终于从西天如来处取得真经,几个人人扛马驮,一路把佛经送往东土大唐。这一天,师徒四人走到了通天河,只见通天河波涛汹涌,浊浪排空,正发愁怎么过去。悟空远远看到了一只大老鼋,原来它早就等在这里接唐僧师徒过河。
  师徒几个人欢天喜地上了大老鼋的背上,乘风破浪,来到通天河上。大老鼋原是这通天河的主人,后来被妖怪灵感大王夺了巢穴,幸得孙悟空去南海请了观世音菩萨,用鱼篮收走了灵感大王。西去时,大老鼋驮唐僧师徒渡过通天河就是为了报答孙悟空,当时他还让唐僧代问佛祖自己什么时候才能脱掉本壳,修成人身。现在,一行人在通天河上兴高采烈,大老鼋又向唐僧问起此事。唐僧一听,心里暗叫:“哎呀不好,我到了灵山,竟然把这个事给忘记了。”但唐僧是个实在人,不会说谎,只得老实向大老鼋承认,他把这事给忘了。这可把大老鼋给气坏了,他心想:“我日日夜夜盼你们回来给我带个信,没想到你们竟然给忘了,真是太不把我当回事了。”于是,一生气,大老鼋沉到水底去了,唐僧师徒连同经卷一下子都掉到了通天河中。最后还是观音菩萨把他们从水里救了上来,并且告诉他们说:“你们师徒总共才经历了八十难,还差一难,才能达到九九归真之数,这一难你们是没有办法躲掉的。”
  等到唐僧师徒终于一个个都爬到岸上,这才把经卷打捞上来,摆在阳光下,等着经卷一一晒干。
  八戒看到这个场景,不禁嘟囔道:“如来佛祖这是干什么呀?还说什么九九八十一难,非得让我们受这份罪。”
  唐僧说道:“八戒,休得胡言乱语。求取真经本来就是千难万苦的事情,这最后一点磨难算得了什么?”
  沙僧看到大师兄孙悟空一直在一旁静静思索,于是问道:“大师兄,你在想什么呢?”
  悟空此时缓缓转过身来,一脸严肃,开言道:“我总觉得,咱们这场西天取经,似乎是如来佛祖和玉皇大帝合伙安排的一场阴谋。”
  “什么?阴谋?”猪八戒一听,骨碌一下从地上爬起来,说道:“我说猴哥,你不是早就批评过,不要啥事都往阴谋论上扯吗?这回你怎么自己也开始宣扬阴谋论的论调了?”
  只见行者掣起金箍棒在地上画了一幅从东土到西天的地图来,并在这地图上标记何处遇到了何种妖怪,师徒几人遇到了哪些磨难,并把各种妖怪盘踞该处的时间也都标上。
  沙僧这个时候也感到大惑不解,忙问:“大师兄,你这是在做什么?”
  唐僧此时也说道:“悟空,你又在搞什么玄虚?阴谋论这样的说法,可要慎重,没有真凭实据,不可以乱说。”
  行者笑道:“师父,我若没有凭据,断不敢胡乱说。”
  八戒撇了撇嘴说道:“师兄这张嘴,谁不敢说?你难道还有玉帝和如来一起商量让咱们瞎跑这一趟的录音不成?”
  那悟空跳到高处,说道:“呆子,莫要胡说,要相信科学。我先说咱们这一路,难道你们不觉得生疑?我怀疑,早在五百年前,我大闹天宫的时候,如来应玉帝之邀来捉拿我,就已经商量好了让师父西天取经的事情。那如来一直希望能够把佛教势力扩大到东土,过去有玉帝的道教抵抗,无法进来。没想到,我在东胜神洲闹得动静太大,玉帝不得不请如来一起联手剿灭我花果山。如来把我压在五行山下,已经有了主意。他以此为筹码与玉帝做生意,希望把佛教传入东土。可要传入东土,就必须得有一个能让大家都看到的伟大故事,于是才有了我们师徒跋山涉水,从东土大唐一路走到灵山,去取这真经。我们这一路就仿佛是搞了一场路演,或者说是搞了一场历时多年、多地的大型行为艺术,搞得是天下皆知,而且我们这样千辛万苦才求取到的真经,自然也更为一般的普通愚民所相信。”
  唐僧听后,默然不语。
  沙僧这时候问道:“大师兄说的虽然在理,但仍然是猜测而已,既然是猜测,就有其他的可能,这阴谋论恐怕难以坐实啊。”没想到,猪八戒这个时候却突然一拍大腿,说道:“猴哥说的很有可能。把我投胎到高老庄,把沙师弟流放到流沙河,这都是师父西天取经的必经之处。另外,把猴哥压在五行山下,也是奇怪,这地点奇怪。五行山所在地正好在东土大唐的边界上,是通往西天的必经之地,这一切都很巧合啊!”
  这时候,唐僧双掌合十,说道:“八戒,你刚才所说,也许只是巧合而已,不见得就是如来佛祖和玉帝的有意安排。”
  悟空接下话头说道:“师父说的原也不错,我当初也这样想,直到最近,我到了西方,学到了一种叫作断点回归的方法,才把这个谜底给猜出来。”
  沙僧忙问道:“大师兄,你是如何猜到谜底的,快说来给我们听听吧。”
  悟空用金箍棒一指他刚才画出来的地图,说道:“师父和两位师弟请看,在这幅地图中,我把每个妖怪下凡到盘踞地界的时间都标在了上面。你们还记得师父是哪一年从东土大唐出发去西天取经的吗?对,是大唐贞观三年,这一年刚好是我压在五行山下五百年,也是八戒和沙师弟被贬下凡的那一年。”  
  八戒和沙僧都点头称是。
  悟空继续说道:“这大唐贞观三年就是一个时间上的断点。你们看,在贞观三年以前,西天路上的妖怪基本上都是本土生长的,而且由于去往西天路上经过的大多是贫瘠之地,所以,妖怪不是很多,在更南边的四川盆地和更北边的天山脚下,盘踞着更多妖怪。过去若真有神仙被贬下凡,也往往是随机地投胎到各地,西天路上的地界占全部天地之间的范围很小,贬到这里的可能性是很低的。但这一年之后,却突然之间有大量妖怪到了去往西天的路上盘踞,而且其中大部分都是和天界有关系的妖怪,岂不怪哉?”  
  唐僧禁不住点了点头,但随即又摇了摇头,说道:“悟空,也许是大唐贞观三年这一年,天界碰巧发生了其他的变故,正好有一批神仙同时出了点事情,巧合发生了。这也未必就是你说的那种阴谋吧?”  
  八戒和沙僧一脸疑惑,也把怀疑的目光再次投向了悟空。
  悟空道:“师父说的极是,这种可能原本也许是会有的。但我仔细检查了一番之后,发现情况并非如此。”
  唐僧示意悟空说下去。
  悟空用金箍棒再指了一下地图,说道:“师父及两位师弟来看,如果这一年天界发生了变故,许多神仙被贬下凡,我们了解贬入凡间的机制,一般来说都是被随机地贬入凡间,所以,即便这一年天界真的发生了什么变故,也不应该都把神仙贬到去往西天的路上。”悟空一指更为广阔的南方和北方,继续说道:“你们看,大唐贞观三年之后,这些地方,竟然没有一个神仙被贬下凡间。如此反常,不能不令人生疑。”
  悟空继续说道:“除此之外,我还对神仙们下凡的原因一一做了调查,我发现,这些原因五花八门,但多数都很可疑。比如沙师弟,他在王母娘娘蟠桃会上失手打破了一个琉璃盏,这本来是一件很平常的小事,玉帝却异常震怒,把他贬到流沙河做妖怪。这在过去是从来没有出现过的事。”一席话说的沙僧频频点头:“我也一直百思不得其解,今天听师兄这么一说,觉得很有道理。”
  悟空看了看八戒,八戒低下了头。悟空笑道:“八戒本来是天蓬元帅,调戏嫦娥仙子,这才被贬下凡,做了一头猪。罪责和刑罚倒是得当,但哪里不好投胎,反而投胎到高老庄。按我说,该罚他去极北苦寒之地,那不就没有这番与高小姐的婚事了?再看那老君的青牛精、烧火的童子,如来脚下偷油的老鼠,他们偷偷下凡的事情,过去从来没有过,怎么一到大唐贞观三年,这一切都出来了。所以说,我们如果拿大唐贞观三年做一个断点,把这一年之前的十年间的妖怪的身份和地区分布,与这一年之后十年间的妖怪身份和地区分布进行比较,就可以明显看到,这是玉帝和如来两个家伙有意为之。目的就是让我们大张旗鼓地跑这一趟给全天下的愚夫愚妇们看,这佛经得来不易,佛教能带他们脱离苦海。
  悟空这一番话,说的众人都沉默不语。
  最后,唐僧道:“悟空,你学的这种断点回归之术,的确颇为神奇。无论是你之前用到过的随机实验方法、匹配回归方法,还是这神奇的断点设计方法,都是西方科学精神的体现。我千辛万苦研读佛法,把这些佛经带回东土,目的是要渡天下百姓,让他们能够脱离苦海,发现真理。你将来不妨也像我一样,到西方把这种科学精神带回东土大唐,让这个飞天民族能够大力发展科学,壮大力量,走向富裕。这才是你们应该做的事情。”
  说话间,夕阳西下。
  悟空眼望东方,只见寒鸦纷飞,落木萧萧,长安城影影绰绰。悟空知道,师父又何尝不知玉帝与如来的这番用心!他就是要为东土大唐带回佛教思想,在他心中,让祖国汲取各种思想和技术,荟萃天下,博采众长,胸怀世界,这才能真正实现让这个飞天民族屹立于世界的梦想。想到这里,悟空望着师父坚毅的背影,不禁热泪盈眶。
  如今,断点回归方法越来越多地应用于社会科学的研究当中。在本书的许多大侦探故事中,很多篇都有断点回归的影子,其中最擅长使用断点回归设计的是哈佛大学经济系的梅丽莎·戴尔教授(参见本书第二章)。
  断点回归设计最早是由两位心理学家唐纳德·斯特里斯维特(Donald L. Thistlethwaite)和唐纳德·坎贝尔(Donald T.  Campbell)在20世纪60年代提出来的。当时,他们想研究美国国家学业奖学金对获奖者的职业和人生态度产生的影响。美国国家学业奖学金需要经过多轮评选,最终一年只有不到1  000名优秀的高中高年级学生获得这项奖学金。这项奖学金基于申请人在PSAT和SAT考试的成绩进行评选,这两个考试是绝大多数美国大学申请人都会参加的大学入学考试。相较于其他人,两位心理学家先使用匹配回归方法,得到那些获得美国国家学业奖学金的优胜者最终成为一名高校教师或研究员的概率要高4%,但针对国家学业奖学金优胜者的分数线进行的断点回归设计所给出的结果却只有2%,并且在统计上并不显著。这说明,使用匹配回归方法得到的结果要想解释成因果效应,有一个前提条件,那就是基本上所有的相关变量都是可观测的,且都纳入了回归方程中,不存在其他不可观察的遗漏变量。但有时候,这个假设可能太严格了,遗漏变量带来的偏误在所难免,使用断点回归设计就可以更好地把研究对象进行随机化分组,因为断点的选择本身与实验对象的其他特征不相关,这就不会影响她或他进入到干预组或控制组的概率。因此,断点回归设计所得到的结果就会更加可信。
  唐纳德·坎贝尔是20世纪美国著名的社会心理学家,也是社会科学方法论的重要思想家之一,1970年获美国心理学会颁发的杰出科学贡献奖,曾经担任美国心理学会主席。他在1963年与朱利安·斯坦利(Julian  C. Stanley)合作撰写的专著《实验与准实验研究设计》,至今仍然是重要的参考文献,对实验方法和计量方法做出了先驱性的研究贡献。

 

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