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植物塑造的人类史


植物塑造的人类史

作  者:史军 著

出 版 社:现代出版社

出版时间:2021年04月

定  价:59.80

I S B N :9787514390100

所属分类: 科学与自然  >  生物科学    

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TOP内容简介

  人类身体、文化、社会的演化是完全随机的过程,还是有着必然的趋势?

  答案并不在人本身,而在那些绿色植物身上。

  植物对人类社会的影响超出了我们的想象。我们的食物、文字以及社会组织结构都受到植物的支配,我们的经济、贸易以及对世界的探索都受到植物的支撑,甚至连我们的厨艺、肤色和长相都是由植物决定的。

  本书讲述了这个有关文明演化的宏大故事。从促使人类定居的小麦和水稻,到改变世界的花椒和土豆,再到牵动世界贸易神经的大豆,植物的力量显而易见。人类驯化了植物,植物却塑造了人类。

  同时本书对一些并不起眼的事物,背后隐藏着的文明演进的密码,进行了颇具新意,甚至是颠覆性的破译和解构,富有趣味并发人深思。如在达尔文的理论,根本没有“优胜劣汰”这个词语;我们喜欢吃酥脆的食物,是人类祖先喜欢吃植物叶片和昆虫外壳的演化记忆;人类也有被转基因的可能,等等。另外,本书精选了中外珍藏古籍中的百幅精美彩色植物赏鉴图片,给人以赏心悦目的阅读体验。


TOP作者简介

  史军,中科院植物学博士,“玉米实验室”创始人,“科学松鼠会”成员。中国植物学会科普工作委员会成员,中国科普作家协会会员。

  著有《中国食物·水果史话》《植物学家的筷子和银针》《植物学家的锅略大于银河系》等。同时,担任《影响世界的中国植物》《水果传》《风味人间》等多个纪录片的科学顾问。

  腾讯视频科普知识节目《植物有话说》主创。

  作为嘉宾参加江苏卫视人文类综艺节目《小镇故事》,浙江卫视综艺节目《二十四节气生活》以及科普节目《水果传》录制。


TOP目录

序章:人类和植物,谁塑造了谁

从非生即死到效率优先// 004

从泛化到特化// 005

没有回头路的演化之路// 007

寻找人类身上的植物印记// 008

 

第一章:从森林到草原的采集工,站起来走出非洲

投掷和马拉松,直立行走的馈赠// 016

采集效率是关键中的关键// 021

吃肉还是吃素// 024

不满足的大脑和摘果子// 026

不仅仅是双脚,还有眼神// 031

维生素C 的缺失,也是素食的证据// 033

 

第二章:烤肉还是烤土豆,用火和有毒植物

肉类真的需要加热才可以吃吗// 038

烤熟的肉好消化吗// 039

爱吃糖胜过爱吃肉// 041

用火解除植物的化学武装// 043

解毒各有各的高招// 047

想好好吃植物,用火是人类唯一选择// 053

吃带来的分类启蒙// 054

寄生虫,用火附带解决的问题// 060

 

第三章:吃种子和食物加工,人类的口味的变化

种子是巨大的能源库// 067

种子的干粮袋// 069

以填饱动物肚子为目标// 070

破解淀粉宝藏的手段// 071

智齿也有吃力的时候// 075

粳米、籼米和糯米// 078

面粉的出现也是为了吃// 079

我们为什么还留着智齿// 081

把大豆做成豆腐,这手艺有门道// 083

对苦味的认同感// 086

 

第四章:谁留住了谁?老家和作物

定居的代价// 092

热量供给,稳定压倒一切// 094

要远行的种子和辛苦的采集人// 096

留在枝头的种子,促使人类定居下来// 100

人类肤色的变化// 101

我们为什么不换一换作物// 105

 

第五章:植物让我们联合在一起,大规模的社群结构

去美洲,欧洲殖民者的美梦变噩梦// 110

植物生长的苛刻条件// 115

为了一块儿好田地// 118

都江堰和哈尼梯田,集中力量办大事// 121

运河促成帝国交流// 124

 

第六章:粮食丰产促使文字的出现

为什么会出现文字// 131

结绳和记事// 133

草木变化促进文字发展// 134

老皇历的皇// 136

蔡伦造的是什么纸// 140

樟木箱子传递文化// 143

 

第七章:布帛和可可豆,植物和人类货币

人类为什么需要货币// 148

玛雅人的可可豆// 150

衣服料子竟然是货币// 157

贵族的丝和平民的麻// 158

柔顺的植物羊毛// 161

棉花和资本的原始积累// 163

不卖香料卖棉布// 165

 

第八章:从香料到水果,把世界连接在一起的植物

咖喱背后的秘密// 170

用香料炫富的欧洲人发现了新大陆// 173

苹果的世界流转// 175

猕猴桃,让水果实现生产工业化// 179

好爸爸?坏爸爸! // 181

不能远行的秘密// 182

甘蔗是促成黑奴贸易的元凶// 187

朗姆酒,黑奴贸易的印记// 191

 

第九章:能源植物和橡胶,让世界快速动起来

植物可以让地球静止// 196

2 亿年前的植物和工业大革命// 197

吃不饱肚子的高粱米// 199

红米饭变身未来能源// 200

橡胶树,支撑人类世界运动的树// 203

橡胶的替代品们// 208

橡胶有毒吗// 210

 

第十章:金鸡纳和柠檬,药用植物打开新世界大门

疟疾,阻挡人类步伐的疾病// 216

蚕豆病,靠自虐来求生// 217

金鸡纳树,对付疟疾的灵药// 218

避蚊胺和青蒿素// 220

坏血病,欧洲人航海的软肋// 222

离开维生素C,不会马上坏血病// 225

植物也爱维生素C // 226

弱弱的碳酸,也能帮助植物吃东西// 228

收集能量,来点景天酸// 229

柠檬酸和酒石酸,有酸味的果子才好吃// 230

草酸,保护自己一定要酸// 231

那些让人酸掉牙的植物// 233

 

第十一章:孟德尔的豌豆和试管里的拟南芥,人类对生命的探索

只为自己服务的花朵// 240

破解遗传秘密的种子// 242

胡萝卜推动了细胞生物学的发展// 244

烟草推动了人类对病毒的认识// 246

拟南芥,神奇的模式生物// 248

 

第十二章:从空中花园到邱园,植物带来的美学标准

君子兰和郁金香,美究竟是什么? // 254

病毒带来的奇异花朵// 258

红上加红的红花// 259

厨房为何拒绝蓝色// 261

什么是植物猎人// 266

为了茶叶// 268

 

第十三章:杂交水稻和转基因玉米,人类的未来在植物手中

杂交水稻的兴起// 277

红薯是天然转基因作物// 280

为什么是玉米// 283

转基因的两个必要条件// 284

抗除草剂玉米,一个逆向思维的天才案例// 286

转基因作物安全吗// 287

 

终章:什么是植物?生命的终极奥义

 


TOP书摘

序章:人类和植物,谁塑造了谁

这本书的源头其实是在北京师范大学进行的一次演讲活动,我的演讲主题是“叶片上的中国”。那是2012年夏天,那个时候,《舌尖上的中国》还没有拍摄完成。在演讲中我与在场的朋友分享了关于竹子、水稻和黄豆的故事。毫无疑问,这些植物影响了我们今天中国人的方方面面,《新华字典》中带竹字头的汉字有365个,米饭是中国人共有的主食,更不用说豆腐烹饪是中国人的特别的味道。然而,在那些分享之后,更多的问题出现在了我的脑海之中,是中国人选择了这些特别的植物,还是这些特别的植物成就了璀璨夺目的中华文化呢。

就在那时,我再次细读了贾雷德·戴蒙德的《枪炮、病菌与钢铁》,深深为其中“地理因素影响人类世界”的观点所折服。我忽然发现一个有趣的事情,人类身体、文化、社会的演化是完全随机的过程,还是有着必然的趋势,这个问题的答案并不在人本身,而在那些经常被忽略的绿色植物身上。

人类的形态、食物、文字、贸易、社会组织结构其实都来自相关的植物,人类改变植物为我所用,而人类也被植物改变着,从促使人类定居的小麦和水稻,到改变世界的花椒和土豆,再到牵动世界贸易神经的大豆,植物的力量显而易见。

在了解这个宏大的故事之前,我们需要去了解一些演化基本理论,自然选择过程中的效率问题,从泛化到专一的演化问题,以及演化的潜力。

从非生即死到效率优先

谈到演化和发展,总有一个词儿会被人们挂在嘴边,那就是优胜劣汰,并且这个理论经常被归结到达尔文身上。查尔斯·达尔文的《物种起源》不仅被奉为生物学的圣经,还被很多朋友当作指导社会生活的宝典,但如果你是这样想的,那就大错特错了。以上这种用于解释社会强调优胜劣汰的理论,被称为社会达尔文主义。这其实是对达尔文演化理论的经典误读。

在达尔文的理论中,压根就没有优胜劣汰这个词语。达尔文理论的核心概念包括,“过度繁殖”“生存竞争”“自然选择”三个基本的概念。在这个理论中,过度繁殖是一切的基础。如果每一头雌象一生(30—90岁)产仔6头,每头活到100岁,而且都能进行繁殖的话,那么到750年以后,一对象的后代就可达到1900万头。即便是繁殖能力低下的大象,如果不受限制地繁殖,就能够在可见的地质年代中覆盖满地球。这种情况没有出现,就是因为存在生存竞争,且不说那些虎视眈眈的狮子,单单是长颈鹿和瞪羚这些食草动物也是大象繁殖的竞争者。最终,自然选择就像是一个从沙子里面筛石头的筛子,只负责留下那些适应环境的物种或者个体,而其他物种将消失在演化的漫漫长河中了。归结一句话就是,这个世界上的物种根本就没有优劣之分,只有适应和不适应环境的差别。

当然,适应环境并不是一个简单的二选一的题目,生物繁殖的效率高低是更为关键的因素。举个简单的例子,假设有A和B两个拥有共同祖先的相似物种,它们生活在完全相同的环境中,繁殖和生长都完全一致,只是A物种的繁殖成功率比B物种高10%,在A物种和B物种起始数量一致的情况下,只要短短的12代繁殖,A物种的种群数量就可以达到B物种种群数量的3倍以上。即便A物种和B物种一年只繁殖一代,那也只要短短的100年时间,A物种就可以完全把B物种的地盘抢到手。

在自然界中,这种繁殖效率的差异比我们想象的要小得多,但纵使只有1%或者1‰的稳定差别,在漫长的演化事件中也会积累起可见的差别。并且在自然界的竞争中,这种以繁殖效率为核心的竞争,远比“你死我活”的竞争要常见。

从泛化到特化

在这个竞争适应环境速度过程中,众多生物都做出了适应于环境的改变。从泛化到专一,这是生物演化的基本趋势。举个最简单的例子,在最初我们进入学校的时候,大家都在学习同样的课程,只要接受基础教育之后,我们都有了适应于普遍性工作的基本谋生手段,比如餐厅的服务员可能要同时承担收银、保洁、收发快递等任务。当然,也可以选择更为特别的发展方向,理科或者文科;随后选择自己的专业和研究方向,比如生物学,进而选择自己的职业,比如开发收银系统,生产和维护自动售卖机,甚至是去开发收银电脑所需要的芯片。这个过程,就是从泛化工作到专一性工作的变化,其实在生物演化过程中也有类似的趋势,这种现象就是从泛化到特化的趋势。

每一个物种的生存原则与我们每个人生活的原则非常相似,就是找到适合自己谋生的手段,并且努力适应于环境。泛化和特化的实例在自然界同时存在,就拿传粉系统来说,很多植物选择了来者不拒的泛化传粉系统,所以我们在一朵盛开的向日葵上能看到蜜蜂、食蚜蝇和蝴蝶,它们都能成为潜在的传粉者,为桃花搬运花粉,当然这些传粉动物也会去不同的花朵上瞎逛,这样就意味着很多花粉被蹭到了错误的地方,这样的传粉效率自然是大打折扣了。

当然也有很多物种选择了特化的生活方式。最典型的案例就是兰科植物与动物之间的关系,很多兰科植物选择了特定的昆虫来为自己传播花粉,提高繁殖成功率。比如,澳大利亚的锤子兰,就是利用花朵模拟雌性锯蝇来吸引雄性锯蝇。雄性锯蝇会不断上当受骗,在这些无法完成交配的假女友之间穿梭,在这个过程中就完成定向传播花粉的任务,这不仅大大节约了花粉,并且那些被骗的锯蝇还有可能因为慌张飞到更远的地方,增加了兰花基因交流的机会,为兰花创造出了更多的基因组合和可能性。比较这样的效率差别,从泛化到特化的趋势也就不难理解了。

值得注意的是,我们通常所说的环境只是水分、土壤、空气、温度和光照这些非生物环境。实际上,在生物演化过程中,生物也是非常重要的环境。在演化过程中人类筛选了植物,也相当于植物选择了人类,动物和植物相互驯化的过程。

没有回头路的演化之路

除去上面两个方面,还有一个重要的概念就是,物种演化的潜力和发展的单向性。简单来说,所有的生物包括文明都是在既有的道路上进行完善和改造,并没有简单的回头路可走。

如果没有深入了解演化概念,我们会自然而然地把演化的过程,想象成一个用橡皮泥捏泥塑的过程,一旦发现不合适就会重新搓揉成团,一切都从头再来。但是真实的情况并非如此,演化只能在现有的基础上进行修补,并没有退回到起始点这个选项。比如,重新进入海洋的哺乳动物——鲸,并没有重新装备适合水中呼吸的腮,而是拥有了可以开闭的呼吸孔和长时间不交换氧气的肺。

对大多数物种而言,适应特定环境的演化结果,就像是站在某个山峰的顶端,这些顶端遥遥相望,却是可望而不可即。比如说猎豹和海豚分别是陆地上和海洋中速度最快的猎手,但是它们是无法对调位置的,如果说猎豹入水勉强还能狗刨一下的话,那么海豚上岸就只有死路一条了。在演化到适应特定的生活环境之后,这些物种就很难再做出改变。

同样的,在《餐桌植物简史》一书中,作者约翰·沃伦也对人类作物的发展做出了相似的论断,在人类驯化作物的过程中,总是会基于手头已经有的作物进行改进工作,即便是还有很多更有发展潜力的物种,或者这些物种有着其他更有潜力的方向(比如蔬菜变油料作物),但是这样完全改变的事件很少发生。就是因为演化的单向性,在人类育种工作中依然存在。简单来说就是,在这个工作中,不仅是人类认定了植物,植物也同时绑架了人类。


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