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敢创之旅:科勒百年传奇


敢创之旅:科勒百年传奇

作  者:《敢创之旅》编写组

出 版 社:上海译文出版社

出版时间:2019年03月

定  价:258.00

I S B N :9787532779826

所属分类: 管理  >  创业企业与企业家    

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书评书荐

TOP内容简介

本书讲述了美国科勒公司从成立至今的145年里,如何从一个美国威斯康辛小供应商,发展成为享誉世界的大品牌、登上“美国卫浴之王”的宝座的传奇故事。
科勒的成功毫无疑问是经营管理的典范案例,它通过塑造美国人乃至全世界人对浴室和卫生间的全新观念,开拓出商业新疆域;它通过开发世界上*大的铸铁建模线并投身于重工业,度过了经济大萧条和两次世界大战的难关。科勒品牌的崛起和家族管理的经验传承不无关系,与此同时,每一代企业家突破传统的创新精神也功不可没。
科勒与中国的缘分源远流长,早在1920年代就进入中国,在改革开放后更是见证了中美贸易的重启,科勒公司积极适应市场变化,制定了为中国消费者度身定做的销售策略,如今,中国市场已经成为科勒全球战略的重要组成部分。
《敢创之旅:科勒百年传奇》以脉络清晰的历史故事、丰富详实的管理案例、一线现场的访谈对话、精美珍贵的设计图档为读者奉上了这家伟大公司的“纸上纪录片”。无论你是时尚家居爱好者还是产品设计师,无论你是公司的核心管理人员还是一家之中的灵魂人物,《敢创之旅:科勒百年传奇》如同一本宝典,将为你的生活、职场、家庭提供珍贵且实用的传世经验。

TOP作者简介

理查德·布罗德格特(Richard Blodgett),《华尔街日报》记者、《商业周刊》撰稿人,著有多部家族企业历史,如《摩根大通历史》、《韬睿惠悦的故事》、《纽约证券交易所:200年》等,负责撰写本书的美国部分内容。
石剑峰,现任澎湃新闻网记者,负责撰写本书的中国部分内容。
李鸣燕、毛云、林一然,负责翻译本书中的美国部分内容。

TOP目录

前言
第一章 科勒公司的诞生
第二章 危机和复兴
第三章 黄金时代与创新精神
第四章 州长沃特·科勒
第五章 科勒镇:让一切趋于理想
第六章 家族遗产守护者
第七章 战时生产与罢工潮
第八章  面临管理层过渡期
第九章 大胆思考 为长远投资
第十章 动力业务:皇冠上的明珠
第十一章 酒店与高尔夫:科勒目的地
第十二章把艺术带入生活
第十三章 富有想象的设计和广告
第十四章 全球化的科勒
第十五章  科勒在中国的百年往事
第十六章 科勒见证中美贸易重启
第十七章  中国经济崛起中的科勒
第十八章 科勒动力在中国
第十九章 零售市场的新机遇
第二十章 探索未来家居
第二十一章 管家精神:相信会更好
结语
大事记

TOP书摘

科勒的故事

1873年,美国威斯康辛州希博伊根县,在一场经济萧条中,奥地利移民约翰·麦克·科勒(John Michael Kohler)创建了科勒公司,公司从一个面向本地市场、仅有十二名雇员的小型铸铁厂,如今发展成为在全球拥有超过3万名员工及五十多家工厂的世界级企业。 

今天科勒是世界领先的厨卫产品设计和生产者,并在发电机与发动机、家具,以及酒店业务领域实力强大。

创始人约翰·麦克·科勒肯定会对公司今日运营规模惊讶,但他不会对此感到意外,更肯定的是引以为豪。科勒公司高质量的产品与服务,通过技术与艺术的结合不断创新。 

作为在中国家喻户晓的厨卫品牌,实际上,今天的科勒集团业务远不止于此。旗下有四大核心业务:厨房卫浴、动力系统、室内装潢、酒店业和房地产,拥有的品牌超过二十多个。 

也许很多人难以看出这一系列产品与服务之间的联系,但科勒家族的敢想敢创并非毫无线索可言。正因为把一众世界领先的卫浴产品、橱柜、瓷砖和家具揽在同一屋檐下,科勒才得以成为《住宅和庭院》杂志眼中“全世界室内领域最有影响力的家族”。 

设计、质量、技术和服务把科勒各大业务融会贯通成一体。小赫伯特·科勒(Herbert V. Kohler Jr)认为,这些因素组合在一起才能够创造出可用的艺术。“对我们的卫浴产品而言如是,对家具而言如是,对家用发电机而言亦如是,”他说,“这也是我们为什么能够将一家五钻级酒店放在一座工厂对面的原因。如果这座工厂看起来或闻起来同绝大多数工厂一样,那肯定不会成功。” 

科勒公司在各领域的持续创新,也要归功于长期稳定的管理层,领导者对新机会不懈追求,并愿意为之承担风险。公司创始人的直接继承人依然拥有并管理着这家企业,而且依然生活在威斯康辛州的科勒镇。

自1873创建以来,科勒公司经历了两次世界大战、大萧条以及其他重大历史事件。但有四个特质能够解释公司为何能在波澜的历史中保存实力,并在今日成为世界上最大的私人家族企业。

从约翰·麦克·科勒,到他的儿子罗伯特(Robert J.Kohler)、沃特(Walter J.Kohler)、老赫伯特(Herbert V.Kohler Sr),再到老赫伯特的儿子小赫伯特,以及现任总裁大卫·科勒(David Kohler,小赫伯特之子),每一位领导公司的家庭成员都大胆思考、勇于实践。在这个公司里,领导者不总是以传统思路思考,或用传统方式解决问题。1900年建设新铸造厂,二十年代进军发电机业务,五十年代抵制工会的某些要求,八十年代创建“科勒目的地”,科勒公司有很多这类非同寻常的决定,并在当时都引起争议或引发不解,也引起人们对它的反对甚至嘲笑。但是,每一个案例都反映了领导者的判断和他们管理公司的信心,以及不顾他人想法做出决定性的举措。 

在145年中,科勒开创了许多全新产品线,比如:双人浴缸、兼顾节水与洁净的五级旋风座便器、无水小便斗、音乐花洒、带娱乐功能的智能座便器等。科勒也是商业创新概念的领先者,比如聘请顶尖室内设计师来设计与众不同的家具和卫浴产品。 

科勒永远不会屈服于平庸和模仿。“仿造和随大流是人的本性,”小赫伯特·科勒曾观察道,“被证实的观点比冒险更加安全。但是,从长期来看,依赖旧有观点摧毁一家公司。”

许多家族企业面临这样的困境:一代人建立了公司,一代人做强了公司,又一代人用垮了公司。科勒并没有这些问题,似乎还没有看到想要用垮公司的那代人的出现。

科勒公司在过去145年中经历了卓越的成长之旅。这一旅途还在继续。每天,科勒和他的团队稳步前进,创造新产品和服务,抓住全球的机遇。它站在变革的前沿,通往卓越而成功。

科勒和中国

科勒与中国的故事源远流长,早在1920年底,科勒的卫浴产品就已经进入中国,尤其是上海,科勒卫浴是众多大楼和公寓的标配。而到了抗战爆发前后,科勒的发电机也远渡重洋来

在半个多世纪里上海第一高楼一直是国际饭店,当它在1934年落成使用时就装备了大量科勒卫浴产品。远在上海的国际饭店如何使用上科勒产品?其实这是一个国际化的典型案例。根据我们查到的资料,为国际饭店提供科勒产品的是纽约建材公司(The Construction Supplies Co.,),这家位于纽约的科勒产品经销商通过它在上海的批发代理商安利洋行为国际饭店提供科勒产品,并提供安装服务。

江西中路福州路口的原汉密尔顿大楼(今福州大楼, 1933年竣工。)、延安东路河南南路口的中汇银行大楼(今中汇大楼,1934年竣工),以及余庆路上的爱棠新邨(1931年竣工):这些在上海黄金时代建造的高端商用和住宅,无一例外的使用上了进口至美国威斯康辛的科勒商品。欣欣向荣的上海经济,对科勒来说是巨大项目。当时的上海,跟半个多世纪后的上海一样,到处都是开工的地产项目,使用科勒是这些地产项目的首选之一。 

1937年6月底,在上海马会俱乐部举办的第二届家装和中国工业品展会上,科勒设置专门展台。据称,有10万人次参加了这次展会,而科勒产品获得了最佳浴室展览奖。可谁能想到,展会结束没几天,全面抗战就爆发。科勒卫浴在中国的黄金时代也随着战火而沉寂下来。 

而在战争中,作为军用品的科勒发电机有力保障了中国军队的对日作战,这些性能可靠的发电机为军队和机场提供照明,没有它们,军队的无线电在野外根本无法运作。 

到现在,科勒动力业务已经近100年历史,那些在1949年前就已经到达中国的科勒发电机在老一辈人那里使用了相当长一段时间。在科勒流传着这样一个真实的故事,前几年科勒动力的同事去河南投标,当地客户并不太了解科勒的动力业务产品,但有一个老人却知道,原来解放前当地邮电局就使用科勒一套设备,后来留了下来使用很多年。 

1978年中国改革开放后,设计优雅、经久耐用的科勒卫浴产品重新开始被高级酒店使用。随着中国经济的快速发展,科勒卫浴逐渐走出建筑商、设计师的圈子,被更多普通消费者所认知。

和很多跨国公司一样,最初科勒以香港的办事处为基地,对中国大陆的市场开始做深度调查。1980年代起,科勒的竞争对手日本东陶(TOTO)和美国的美标(American Standard)卫浴产品,已经进入中国市场。而且,中国对外开放已经有了数年时间,进入中国市场已经是个很明确的决定。调查的重点集中在应该选择哪个城市、选择怎样的合作伙伴这两个问题上。

科勒首先考虑与中国本土的洁具企业建立合资公司。科勒经营的产品包括厨卫的各个品类,为客户提供厨卫空间的全品类产品是科勒的重要优势。因此,科勒一开始就计划在中国市场生产销售自己各大类的产品。然而,每种产品的生产对场地、人工、原材料、生产方式的要求都不同。因此,为了把每个品类的产品都引入中国市场,科勒必须为每种产品找到合适的生产地点和合作伙伴。选择合作伙伴的首要条件是对方对中国市场有深入的了解,其次是对方本身的生产经营水准。

因此,1995年选择佛山作为科勒投资中国的第一站水到渠成。那时的佛山就是中国陶瓷生产的基地,有充足的原材料供应和完备的基础设施。科勒选择的合作伙伴佛山市华丰卫生陶瓷有限公司也有着丰富的陶瓷生产经验。华丰陶瓷厂当时已经创立了一个较为成功的品牌“钻石牌”洁具,对中国陶瓷行业十分了解,生产技术和产品质量也属于上乘。

1995年8月,科勒出资75%,与华丰陶瓷厂一起合资成立了科勒在中国大陆的第一家公司:佛山科勒有限公司,专门生产陶瓷洁具。在科勒的一封内部信件中,科勒方面表示,他们将从所有产品线中选择合适的产品在中国生产。 

佛山工厂最初由将由香港的科勒团队负责运营,几乎保留了原有全部员工。合作开始之初,工厂仍然以生产钻石牌陶瓷洁具为主。与此同时,科勒一方面更新工厂的生产设备和技术,一方面积极开发适合中国市场的科勒洁具产品。

科勒从美国总部的研发团队派遣人员来到佛山,与厂里原有的技术团队合作,再加上从菲律宾市场调来的模具开发人员,组成了一支产品开发团队。从美国和国际市场中精选出一些成熟热销产品,根据中国市场的特点进行调整,力求尽快开发出适合当地市场的科勒陶瓷产品。

当时,派遣团队与本地团队之间,由于工作方式的差异,存在一定的文化冲突。本地工厂的员工对新的生产技术、标准和管理系统并不熟悉,而海外管理团队和技术专家对当地情况也缺乏了解,双方的合作存在不小的困难。为了解决这一问题,科勒聘请了外部培训师,帮助双方加强沟通,建立了互相尊重、公平友善和有建设性的工作氛围。同时,科勒也邀请中国管理团队前往美国总部参观学习,亲身体验并理解生产管理的细节。这些措施很快取得了预期的效果。从2013年开始,在科勒以“安全、产品收成率、生产效率、成本、可持续发展”五项指标为准开展的全球工厂评比中,佛山陶瓷厂每年都当选全球最佳工厂。

至2006年前,佛山厂生产的卫浴产品超过50%出口,如今,随着科勒全球的不断发展和中国市场的极速增长,佛山厂的产品销往全球5大洲近60个国家,而中国市场占有90%的产品销量。 

1996年,科勒又在北京成立第二家合资公司,主要生产龙头等五金产品,科勒占有65%的股份。接着第三座生产基地在上海建成,专注于铸铁和亚克力浴缸制造。当时每年中国的新房销售10%增长,对厨卫设备有着大量的需求。

在浴缸厂选址的过程中,科勒在中国几大省份都没有找到合适的合作伙伴。1998年,科勒决定落户上海,成立独资的浴缸工厂。科勒的传统强项就是铸铁浴缸,管理者对成熟的技术充满信心,认为独资工厂能够更好的保持这一技术秘密。

20年前的星火开发区为引进企业进驻,像科勒这样的外资公司享受与浦东招商引资相当的政策优惠待遇,而现在厂区所在的区域进入旅游生态区,作为市级规划,上海厂已经规划成工业艺术基地。

2002年,科勒正式将亚太区总部迁至上海,成立了科勒(中国)投资有限公司。此外,科勒先后在北京、上海、广州、成都、武汉、杭州、南京、深圳设立了办事处,并在多个省市设立了展示厅。

得益于1990年代末中国房地产市场的快速发展和普通家庭消费能力的提高,科勒卫浴迅速扩大了其在中国的市场占有率,成为科勒卫浴在全球最重要的市场之一。过去二十多年里,科勒中国享受着中国经济高速发展和房地产市场蓬勃兴旺带来的红利,从一个市场“迟到者”发展成为行业领先者。

科勒公司经过熟虑,决定不会为了迎合消费者去降价。尽管没有太多价格优势,但科勒认为为了一时的市场份额而盲目降低生产和研发成本,会导致产品水准降低,是得不偿失的——公司情愿去等待消费群体的成长。“企业很容易受到市场的诱惑,去降低产品水准迎合所谓庞大消费群体。但科勒的想法是,当消费者能买得起的时候,他就需要更好的产品——到时候科勒应该能满足中国消费者的高要求。”阮家明说。

科勒中国与科勒在美国和世界各地共享同样的产品质量标准,对产品的质量要求往往领先于整个行业。比如,科勒在1990年代初就全面使用条形码来监控每件产品;率先使用新的测试技术;要求配件使用寿命超过十五万次,达到十年左右。这些要求,科勒都需要在中国的工厂完美实施。

科勒的耐心并非徒劳。如今,随着中国经济的发展和消费者收入水平提高,中国消费者对价格相对没那么敏感了。而科勒建立起的高端、优质、美观的品牌形象,符合了“消费升级”趋势中的中国消费者的品味。

如今,中国市场已经成为科勒全球战略的重要组成部分,在中国众多的高级住宅、甲级写字楼和五星级酒店中均有科勒产品的身影,也出现在北京2008年奥运会主场——“鸟巢”国家体育场和2010年上海世博会城市最佳实践区项目“沪上·生态家”。

科勒的艺术

作为全球卫浴行业的先行者,科勒带来的不仅仅是时尚优雅的卫浴艺术品,更带来优雅的高品质生活体验。科勒始终将艺术性视作灵魂,从时尚和色彩的世界中汲取灵感,创造出新颖独特的产品。 

对艺术的热爱与支持是科勒家族世代传承的信仰,也被深深烙入品牌基因。科勒赞助艺术事业,聘请艺术家合作,无论是厨卫设施、家具,还是酒店、高尔夫度假村,科勒都把它们当作艺术品一样去设计、建造。在科勒,艺术是公司成功的动力与不懈追求的崇高目标。

140多年前,科勒公司的创始人约翰·麦克·科勒曾许诺:“科勒的每一件产品,都要代表每个时代的最高标准。”因为这句诺言,科勒坚持将设计与性能、品质相结合,创造更为优雅的生活。

沃特·科勒非常喜爱英国艺术评论家约翰·拉斯金的一句名言:“没有工作的生活是罪恶,没有艺术的工作是野蛮。”第一次世界大战后,美国经济蒸蒸日上,爵士时代的消费者希望得到更具有审美价值的日常用品。沃特·科勒因此提出了一个新的主张:卫浴不但应该是实用的,也可以是美的。

在沃特的理念的驱动下,科勒启动了一场卫浴革命。1927年,科勒为卫浴行业贡献了第一批彩色铸铁产品,嫩绿、天蓝、薰衣草淡紫、秋意棕以及暗象牙色,让消费者第一次得以购买到除了白色之外的卫浴产品。次年,科勒又推出了行业中的第一个全黑卫浴系列。1929年,纽约的大都会艺术博物馆把科勒黑色卫浴和五金配件纳入了以艺术卫浴为主题的展览,对这一成就作出了充分肯定。当时的策展人这样说:“当美国制造商像科勒人那样领悟了艺术对于工业的价值时,家具家居就不再仅仅是纯粹功能性的物,而是升华成了美的享受,再加上简单、易用、便捷,美式卫浴因此征服了全世界。” 

1920年代科勒推出的那些彩色卫浴是公司历史上“色彩巅峰”的第一波高潮,而第二波高潮则发生在1960年代——科勒推出了Bold Look系列卫浴产品,鲜艳明亮的色彩比1920年代的淡彩色更加大胆明亮。Bold Look系列卫浴产品引发了比1920年代时更强烈的一波狂热,因为它们正迎合了当时消费者对标新立异的卫浴设计的渴求。

1967年,位于科勒镇的约翰·麦克·科勒艺术中心正式启用。艺术中心以科勒公司创始人命名,是一座对公众开放的非盈利艺术展览和教育机构。这座维多利亚式的楼房曾经是科勒家族的老宅。约翰·麦克·科勒艺术中心的宣言写道:通过对艺术的创造性探索,约翰·麦克·科勒艺术中心旨在促进国际艺术家群体与更广泛多元的大众之间的交流,用艺术的力量改善我们的生活,强化我们的社区。如今约翰·麦克·科勒艺术中心已经是参访科勒镇的重要景点,每年接待访客超过20万人次。

1972年,鲁斯·德·杨·科勒成为希博伊根约翰·麦克·科勒艺术中心的负责人。拥有和母亲一样名字的鲁斯·德·杨是老赫伯特·科勒的女儿,大卫·科勒的姑妈。在这个岗位上,鲁斯构思并促成了驻厂艺术家(Art/Industry)项目,于1974年正式启动。

驻厂艺术家项目被认为是美国同类艺术赞助项目的首创,受邀艺术家们能在科勒镇的科勒工厂呆上两到六个月,使用各种工业材料和设备创作艺术品。期间,艺术家们可以免费使用科勒的陶器厂、铸造厂或是搪瓷设备,自由创作任何作品,并享受科勒提供的技术支持、摄影服务、住房、交通和每周津贴。每年有十多名艺术家得以参与,他们热爱这个项目的原因是能在这里创造出在自己的工作室无法完成的作品。

黄铜、铸铁、陶土、玻璃等工业材料,在艺术家们的手中,成为了令人惊叹的艺术作品。阮家明介绍说,“我们希望通过这些艺术家向我们展示,这些材料可以做什么。”

在艺术家们驻留期间创作的所有作品,都属于他们自己。艺术家们只被要求拿出一件作品给艺术中心,用于这个计划的定期展览作品,以及再拿出一件作品给公司用于在公司和科勒镇做展示。这个项目已经持续了超过40年,超过500名艺术家参与其中。

小赫伯特认为,驻厂艺术家项目不仅是科勒公司支持艺术的一种表现形式,在与艺术家合作交流过程中,科勒员工也会得到最新的艺术灵感,这最终将会影响产品的设计,也有助于为公司带来成功。

这种灵感上的互相激发,孕育了科勒历史上最华丽的产品系列。1985年,科勒艺术系列(Artists Edition)粉墨亮相。该系列从全球文化中汲取灵感,目前拥有超过100款设计与艺术花纹,其中包括众多与全球艺术家合作款。艺术系列专注于在卫浴产品中表达艺术美学,借鉴经典生产工艺,传承手工工匠传统,打造出无与伦比的视觉享受。

科勒的精神

科勒的企业社会责任有一个独特的名字“Stewardship”,中文释义是“管家精神”。“管家精神”的意义在于希望每一位科勒人,都能真心实意地关注自己的行为后果,关注人、关注环境。它使得在世界不同地区的科勒人可以自己去发现改善当地人民生活的项目或计划的机会,在本土层面展开行动。

科勒管家精神早在1873年就已经起航,并且致力于在当下继续用这种积极方式来影响世界。这家公司的历届领导人——从约翰·麦克·科勒、沃特、老赫伯特、小赫伯特一直到大卫——都对管家精神产生过影响。最初科勒尚未采用“管家精神”这个术语,但是如果把每代科勒人在环境、产品和社区关系的故事收集起来,你会发现这种精神贯穿始终。随着科勒的业务覆盖到世界各地,科勒的管家精神也在全球彰显光辉。

科勒的业务如今已遍布全球,同时在世界各地的社区建设与服务中也投入甚多。科勒认为,社区参与是实现目标的关键部分,并鼓励公司与员工个人参与社区工作。

科勒公司对待环境的态度是:公司运营必须与自然环境相和谐。所以科勒在建设黑狼奔时对周边风貌非常敏感,在密西西比河畔公司所拥有的土地上保护一处秃头鹰栖息河谷。此外,远在“环境保护”这个词流行前,老一辈的沃特·科勒开发科勒镇时就已经定下目标,保护希博伊根河谷、本地的树林和其他自然资源。没有人强制他这样做,当时根本没有相关的环境法律和书籍。他这样做仅仅因为他认为这是正确的,并且要为后代留存最好的自然环境。 

所以,科勒公司的很多环境项目被很多奖项所嘉赏:从威斯康辛州野生栖息地奖,到1995年与1996年蝉联减少有害废物排放的威斯康辛州州长奖。这也是历史上第一次有公司连续两年获得州长奖。国家环境管理协会在为科勒公司颁奖时指出:科勒公司开发科勒镇时、该镇发展时,都遵守了一项长期计划,即强调人与自然、公司与社区以及他们共享的河谷之间微妙平衡。 

进入中国二十余年来,科勒一直坚定不移地投入公益事业,其企业社会责任项目涵盖社区参与、环境保护、艺术支持和工作场所等各方面。中国依然是个发展中国家,科勒中国关注中国的环境问题和贫困问题,始终坚持对慈善服务、可持续发展、艺术文化和工作环境等领域做出积极贡献。科勒将自己作为中国这个大家庭的一份子,服务于当地社区。近年来,科勒中国开展了400多项与环境和社区相关的志愿者活动,共有超过3200名的员工参与其中,贡献了超过10000个志愿工时。 

水资源问题是科勒中国关注的重点。一方面,在中国西部和北部地区,气候比较干旱,民众的生产生活时常受到水资源短缺的困扰;另一方面,在农村地区,受到污染的饮用水也对当地民众的健康带来威胁。


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纸  张:特种纸

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