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门到门时代:正在重构人类生活的物流革命


门到门时代:正在重构人类生活的物流革命

作  者:[美] 艾德华·休姆斯 著

译  者:陈丽丽 吴奕俊 张翔

出 版 社:文汇出版社

出版时间:2018年09月

定  价:59.00

I S B N :9787549625574

所属分类: 经济  >  各部门经济    

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TOP内容简介

  我们正生活在一个门到门时代,交通运输渗透进我们日常生活的方方面面。我们做的每件事以及碰过的每件商品,都含有成千上万甚至上百万英里的运输里程。除了出门旅行,每一次点击鼠标、每一次购买行为、吃的每一顿饭、喝的每一口水,以及加的每一滴汽油都含有运输里程。

  门到门系统创造了现代的消费经济。它促成了当今世界大部分的消费品,从抽屉里便宜的拳击手套到桌上的调味瓶;它促成了品牌连锁店的产生,使之依靠物流而非商品盈利;它开创了现代外包时代,淘汰了一些采取纵向一体化策略的公司。

  如今,这场物流革命正在撼动与其相关的一切事物,更将消费经济推向一场巨大的变革……


TOP作者简介

  艾德华·休姆斯,普利策奖、美国笔会奖得主。1989年,艾德华·休姆斯因一篇调查军队的报道而获得普利策奖。此后,他开始涉足非虚构类作品,撰写出《垃圾学:我们与垃圾之间的复杂关系》《不论我喊多大声:青少年法庭生活的一年》等畅销作品。

  他的文章常年刊登于《纽约时报》《洛杉矶时报》《洛杉矶杂志》等知名刊物。他擅长带领读者深入表象背后的世界,让读者体验在场者的角色。


TOP目录

前 言 300万英里之旅

 

第一章 清晨闹钟

第二章 铝罐中的奥秘

第三章 晨间咖啡

第四章 每星期四架失事航班

第五章 黑色星期五

第六章 比萨、港口与情人节礼物

第七章 物流女强人

第八章 天使之门

第九章 跃动的芭蕾舞

第十章 最后一英里

第十一章 运输高峰

第十二章 无人驾驶的乐土

第十三章 下一扇门

 

致谢

TOP书摘

前言:300万英里之旅(节选)

  交通运输活动渗透进我们日常生活中的方方面面,智能手机、电视、食物、文化或商业都不及它的渗透程度,甚至连推特或是脸书都比不过它。它的渗透方式既显而易见又深藏不露,我们做的每件事以及碰过的每件东西都含有成千上万甚至上百万英里的运输里程——不仅仅是出去旅行才有运输里程,还有我们每一次点击鼠标、每一次购买行为、吃的每一顿饭、喝的每一口水,以及加的每一滴汽油都有。我们正生活在一个门到门的时代。 

  怎样能让美国保持持续运转?——即让我们的汽车和卡车在路上奔驰不息,让我们的商品货架上一直摆满货物,使我们的橱柜、袜子抽屉、油箱和咖啡壶里一直都装得满满的。现代交通就像一座冰山一样,浮出水面的部分令人印象深刻,但更大的部分隐藏在水下。现代交通的机器不停地转动齿轮,持续运转,这个奇迹与疯狂的混合物使美国人每小时的行程加起来超过3.44亿英里,每天运输价值550亿美元的物资(这是美国所有家庭每日收入总和的三倍)。“交通末日”这件事虽然已经很浩大,但相比全球范围的现代运输,只是九牛一毛,后者支撑我们的生活、工作以及繁荣的方式——并且即使只有几天,没有它们,我们根本无法生存。往现代美国家庭里的任何地方看一看,你都可以看到一些生活必需品,以及一些寻常物件(我们每天使用的东西),相比它们经历的旅程,马可·波罗的旅行显得黯然失色。

  所以面纱背后的这个庞大系统的真实面目是什么?这个系统夜以继日地把我们和我们的物品从起点送到终点。我们究竟要付出什么代价?为了向前运转,我们能够负担起什么?它运转得比以前更好吗?还是它将要脱离轨道呢?或者说其实两者都存在?

  这些看似简单的问题促成了我写这本书。请将本书看作一个交通侦探故事,除了目标不是为了揭露反派,而是为了能够解释现代运输的一些隐藏特点、地点、神秘之处和运行机制(而这些正在促成我们的即刻购买,当日到达服务、满是交通的世界)。

  来谈一谈天使之门(Angels Gate)鲜为人知的一面,它是俯瞰美国两个重要海港的最佳制高点,从制高点朝北美俯瞰,可以看到这两个并列的港口,永远都是熙熙攘攘的景象,相当于街区大小的轮船不断地进出这两个港口装卸货物。在那里,你可以看到黛比·查韦斯,一个有着四个孩子的单亲妈妈,她主要负责和安排每日轮船进港排队名单,从这个意义上来说,她实际上手握美国消费经济的绝大部分权力。洛杉矶海港是美国运输活动真正开始的地方,船上的货物集装箱垒起来足有15层楼那样高,每一个都比你的汽车要安全得多,而且每个轮船所托运的货物足够囤满五个量贩式好市多超市的仓库。每一天都有50艘这样的船只在这两个港口徘徊,还有20多艘船只排着队等待码头空出位置,等待黛比·查韦斯将它们记录在名单上。

  还有,有着钢铁般意志的港口领航员,他们冒着生命危险,依照黛比·查韦斯的名单来引导这些高耸的船只经过洛杉矶港口,进入美国最大的码头。犹如外科医生持手术刀时的技术一般,他们使这些巨船在桥下能恰好通过,从船顶到桥梁只留有几十厘米的缝隙,并且把这些巨船安排进狭窄的航道,这些航道原本是为更小的船只准备的。因此操作这种巨型平行泊船绝不是缩手缩脚的人可以做的工作。在门到门时代的运输旋涡里,奇迹与疯狂,新潮与旧习,总是在互相对抗。

  这一小块区域是很多高耸的轮船称之为“家”的地方,世界上最强大的远洋舰队在这里停靠。不费一枪一炮或者一枚导弹,这个大型联合船队就已经统治了海洋,依靠的是它们负责了世界上15%的商品运输。而且通过与世界第二大航运公司建立联盟,它控制了世界上三分之一的流通商品。这就是门到门权力中鲜为人知的一面。

  最后,还有一件事,它完全是疯狂的奇迹。试想一下,我们可以把一台超级计算机、一种急需药品,或者从上海工厂生产的一支牙膏运送到南加州、新泽西或德卢斯的任何一家商店,而我们每天需要做出200亿次这样的物流运输,并且以可靠、经济、快捷和可跟踪的方式。这种运输能力可以称得上是人类最杰出的成就。然而这个成就并没有被大肆鼓吹,以至于这个运输世界鲜为人知。

  每次你访问联合包裹、亚马逊或苹果公司的网站时,你可以立即查询到你的商品或包裹被运到了世界的哪个地方,或者知道什么时候商品会被送到你家门口。当你做这些事情的时候,你已经完成了一件了不起的事情,还活着的老一辈人会惊呼神奇,并断言这件事情简直难以置信。

  将一杯咖啡送到我嘴边和我妻子的床头柜上(我是家中起得最早的人),需要花费上千个工时,以及使用投资数十亿美元的技术和基础设施。在这过程中,数不尽的英雄默默付出努力,他们包装、搬运、装载、运送以及跟踪产品。

  这杯咖啡是一个现代奇迹,既神奇又平凡,我们几乎不会注意到这个巨大的“门到门”运输机器在我们身边运转,它使得一件又一件的产品能在世界上存在以及流通,还有数以百万计的商品每天需要相同程度的努力和流通。

  我们的生活方式不像历史上的任何其他文明,我们的生活和商品蕴含了越来越多的运输里程,这似乎让我们的生活更加方便、产品更加实惠。在过去,距离意味着增加的成本、风险和不确定性。而如今,我们就好像在颠覆生活常识。 

  仅仅全球商品物流的一天就能让诺曼底登陆和阿波罗登月任务加起来都相形见绌。在这场盛大的芭蕾舞会里,我们不断地将我们的物品和自己从起点送到终点,这相当于在一天之内建起巍峨的金字塔、胡佛水坝和帝国大厦。而每一天我们都在周而复始这样的工作。将这个过程称为“运输”系统会是个用词错误。“门到门”之间的移动是一个由很多子系统组成的复杂系统,这些子系统彼此独立又相互依存,却又互相竞争资源和客户——它像一场盛大的管弦表演,有时它是和谐的,有时又伴随着汽车、铁路、道路、飞机、管道和海上线路之间的冲突。

  然而门到门运输交响乐在进行神奇的表演同时,也让我们因拥挤不堪的通勤路程而痛苦:2014年,洛杉矶人平均一年堵在交通中的时间是80个小时,而纽约人“仅仅”需要忍受74个小时的塞车痛苦。另外,每年有超过3.55万人死于交通事故,也就是每15分钟就有一个人因交通事故而丧生。我们充满自豪地建设了这些道路,却已经负担不起它们的修缮费用。修复改善老化的道路和桥梁给美国背负上了3.6万亿美元的经济压力,然而美国根本拿不出这么多钱。由于国会拒绝提高联邦燃油税(每加仑收取18.4美分),这个赤字每年都在持续增长。而且自从1993年以来,燃油税就没有增长过,甚至没有根据通货膨胀进行相应调整(这意味着现在的18.4美分相当于1993年的11.2美分)。现在司机通过燃油税只承担了不到一半的高速公路系统维护费用,剩下的资金空缺全部由政府补贴。同时,超过6.1万座桥梁被官方认定有“结构缺陷”,其中三分之一被认为是“严重断裂”。然而大多数这些桥梁都缺乏资金进行修缮。

  奇迹与疯狂是我们运输系统的两个极端。在这个运输系统里,美国人每年要在通勤上耗费1750亿分钟,这简直不可思议。它的成本也令人难以想象,相当于价值5万亿美元的金钱和工时。由于交通堵塞,我们每年估计损失1240亿美元,而这笔损失费预计在2030年上涨50%。

  我们的交通系统有两个不同的面向,这两个面向经常被看作为独立存在且是相互竞争的——一个是每天在你面前上演的,经常令人沮丧的人的通勤世界;另外一个是很大一部分不为人所知的货物流通世界。商品运输活动背后包括有出入限制的海运码头、安全防卫的分销中心以及一些几英里长的火车,上面写有一些陌生的外国名字:Maersk(马士基)、COSCO(中远)以及YTL(杨忠礼集团)。洛杉矶区域内的社区对给405号州际公路添加一条车道的数亿美元提案表示热烈支持,而在过去50年来,这些社区成功阻碍了另一条南北走向高速公路的完工,即使这条高速公路可以将港口和加州内陆庞大的仓库网络、配销中心和货物终点处理站连接起来。居民反对这条高速公路(701号州际公路)最后5公里的修建原因很简单,因为在人们看来,最终受益的是货物流通,而不是人,就好像是当地的沃尔玛超市给自家开的路。这样的话,从港口涌出的货运车辆不得不行驶在绕路又低效的其他高速公路上,既浪费燃料和时间,也会加剧通勤路上的交通堵塞。路上的司机也会因为堵车情况加剧,而对这些笨重的大卡车破口大骂。

  接下来的运输世界还存在一个变数:无人驾驶车辆正在被研发并且在高速公路和城市街道上测试行驶。将这些车辆投入市场还需要等几年,但它们的出现可能会改变一切:从大幅度减少高速公路上的死亡人数,到改变汽车所有权状况(正如现在的共享车正改变汽车的所有权),再到不再需要投入三分之一的城市空间来停车。试想一下,自动驾驶汽车最有趣的地方其实并不是它如何自动载你去某个地方,而是它们把你送到目的地后它们会做什么。汽车制造商都在竞相把这些轮式机器人投入市场,尽管这项技术令他们害怕,因为它会给他们带来一个威胁:淘汰他们已经维持百年的商业模式以及相应的数以百万计的工作岗位。“门到门”时代每一个华丽的进化在带来新的希望的同时,也会让人付出相应的代价:蒸汽船的发明引领了全球化第一轮浪潮,汽油不仅仅可以用来治疗头虱;集装箱促使了全球化第二轮浪潮——外包和境外生产时代。无人驾驶把司机从交通运输中解放出来,这无疑会改变运输世界的游戏规则,掀起翻天覆地的变化,带来挑战与恐惧的同时,也会带来机遇和福祉。

  同时,新的制造技术——将科幻小说变成现实的3D打印技术——引领的发展方向与上述一切背道而驰。布鲁克林、波士顿和伯班克的一些公司拥有这种“独角兽”技术,它们能生产很多种类的产品——从外科手术植入物到汽车零部件再到枪支,而且它们的成本比1.2万英里外的中国工厂还要低。现在几乎每天都有新兴的本土企业在美国出现,从海外工厂夺回制造业务,从而减少洛杉矶港的进口量。这只是一股很小的商业流,这种海外制造业务回流甚至都不够统计登记,所以到现在为止,这给港口和船运公司的业务带来的冲击小到忽略不计。

  这些反扑的趋势有能力颠覆我们既辉煌又令人生畏的全球商品和客流运输,这并不是在遥远模糊的未来才可能发生,而是近些年就有可能。这意味着满是交通运输的门到门世界以及它的每一方面——文化、事物、经济、能源、环境、工作、气候和你早上杯子里的咖啡都处在一个非常大也非常关键的岔道口。

  这是现在我们所有人正在走的道路,而我们做出的选择以及现在的潮流趋势是会导致全球性的“交通末日”还是“交通天堂”,或者两者兼有,于我们的时代来说,是最大的未知数之一。

  明尼苏达大学的大卫·莱文森教授是美国主要的交通学者、作家,他认为:“我们一直对变化显得迟钝,但是变革即将来临。”

  面对即将来临的门到门变革,大家系好安全带吧!


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