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第二次机器革命:数字化技术将如何改变我们的经济与社会


第二次机器革命:数字化技术将如何改变我们的经济与社会

作  者:[美] 埃里克·布莱恩约弗森,安德鲁·麦卡菲 著

译  者:蒋永军

出 版 社:中信出版集团

出版时间:2016年12月

定  价:49.00

I S B N :9787508669755

所属分类: 经济  >  经济学理论    

标  签:经济  经济学理论  其他经济学理论  

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TOP内容简介

  《第二次机器革命》是一本充满积极和智慧力量的书。《第二次机器革命》将改变我们思考技术、社会和经济发展的方式。全球化是20世纪末期重要的经济话题,有《世界是平的》为证;在21世纪初期,技术变革将会成为社会的热点话题,《第二次机器革命》可以为证。

  《第二次机器革命》中,埃里克·布莱恩约弗森和安德鲁·麦卡菲——这两位处于数字技术时代前沿的思想家,向我们阐述了驱动我们经济和生活的发生变革的力量。他们认为,数字技术将会给我们带来难以想象的巨大变革:想象一下令人眩目的个人数字技术产品、一流的基础设施,都将会给我们带来极大的便利。数字技术(其核心是硬件、软件和网络)在不久的将来能够比医生更准确地诊断疾病,能够使用海量的数据改变零售行业,而且还能够相当人性化地完成很多工作。

  数字化技术在给我们带来极大便利的同时,也给各种职业带来颠覆性的改变。各种公司也将被迫转型,否则只能消亡。凭借对数字化技术和社会发展趋势的精准研究,布莱恩约弗森和麦卡菲辨析出了的生存与发展战略,也给我们找到了一条通向社会发展与繁荣的新路径。

  未来几十年,新一轮科技革命和产业变革将同人类社会发展形成历史性交汇,工程科技进步和创新将成为推动人类社会发展的重要引擎。对中国来说,打造创新型国家的历史使命已经开启,中国制造业也在面临迫在眉睫的全球挑战。在第二次机器革命的浪潮袭来之时,中国政府、中国企业和个人该如何面对这场剧变?

TOP作者简介

  埃里克·布莱恩约弗森,麻省理工斯隆管理学院教授,麻省理工数字商务中心主任,《斯隆管理评论》主席,国家经济研究局助理研究员。曾与人合著《连线创新》(Wired for Innovation)。

  安德鲁·麦卡菲,麻省理工斯隆管理学院数字商务中心首席研究科学家,曾著有《企业2.0》(Enterprise 2.0)。

  两位作者早年均毕业于哈佛大学和麻省理工学院,曾合著《与机器竞赛》(Race Against the Machine)。

TOP目录

专家、学者、企业家热评 // XIII

序 // XVII

推荐序 // XXI

 

第1章 最伟大的故事:时代的大画面

  进步和发展是人类社会永恒的主题。那么迄今为止,人类历史上最重要的发展和进步是什么?数千年以来,人类社会的发展与进步极其缓慢。但正好是在200多年以前的时候,人口和社会发展的剧变就发生了。这一切的根源是什么?蒸汽革命毫无疑问是整个人类历史上最大且最快的改变。那么你是否意识到,“第二次蒸汽机”时代已经到来了?!

 一张图表的人类历史 // 006

 进步的机器 // 007

 和数字技术握个手 // 010

 我们在哪里 // 011

第2章 新机器时代的技能:技术超越一切

  试想一下,当工厂的仓储地、生产车间、办公室被大大小小的机器人占据着,它们或不知疲倦地搬运,或忙碌在生产线上,或为你处理各种杂事,它们不需要吃饭,也不需要睡觉,更不需要你给发工资……别以为这是很遥远的事情,我们现在正处于一个重大的转折点上:现在的一天或许就是过去的一年。莫拉维克悖论彻底被攻破的时刻也许很快就要到来了!

 新新劳动分工 // 019

 知识性工作的自动化 // 020

 模式识别:计算机与人的大脑有什么不同 // 021

 人脑与计算机的区别不过如此 // 022

 Siri:做最好的倾听者及说话者 // 024

 流利的数字化:巴别鱼也能做翻译了 // 027

 超级计算机与人的对决 // 028

 机器人进步的悖论 // 032

 工厂自动化的再思考 // 034

 你身边的装配线、仓储地、走廊:机器人很快就要到来了 // 037

 我们正处在一个重大转折点上 // 039

第3章 摩尔定律和棋盘的另一半

  摩尔定律和棋盘的另一半的故事你可能听说过,但在数字化的世界里,你可能怎么也想象不到这种增长的魔力。在第二次机器革命时代,当你走进棋盘的另一半中,你的思维将变得无比开阔:正像作者在这一章里所说的,当极富创造天分的技术专家与摩尔定律的指数增长完美结合起来的时候,即使最棘手的问题也可以迎刃而解。

 摩尔定律:不仅仅是定律,而是更多好的思想 // 049

 指数增长的魅力 // 050

 要破产的国王、没有头脑的创新者以及棋盘的另一半 // 052

 棋盘的另一半里的技术 // 055

 并不仅仅是计算机:摩尔定律的扩展 // 058

 机器的眼睛 // 060

第4章 数字化:关乎一切

  如果信息生成并不需要花费巨额成本,那么在这个数字化的世界里将会发生什么事情?如果在一开始的时候就不存在版权问题,将会发生什么?数字化并不是什么新奇的事物,为什么在第二次机器革命时代到来之际,它竟然会展现出如此巨大的魔力?数字化信息不仅仅是新科学的生机和命脉,它还是塑造第二次机器革命时代的第二大动力!你可能认为你了解了数字化,或者对数字化的未来驾轻就熟,但让你绝对始料未及的是,在过去的数年时间里,数字化在各个领域的进步已经远远超出了你的想象。

 比特经济 // 070

 商业模式:当第一个版本仍旧昂贵之时 // 073

 接下来会发生什么:当内容的获取变得免费之时 // 074

 我们的计量系统将会用尽:数据大爆炸时代的来临 // 076

 第二次机器革命时代:大数据魔力再现 // 077

 不同层次的数字化“食谱” // 079

第5章 数字时代的创新:无穷无尽

  从某种程度上讲,创新对国家、公司和组织机构来说就是一切。300年来的很多时候,我们的创新都属于越摘越少的果实类创新。在第二次机器革命时代,随着数字化、信息化指数级的进步,一种称为积木式创新的创新模式诞生了——你想要多少创新就会拥有多少创新。所以,未来的创新瓶颈不是你有没有创新,而是如何筛选出最出色的创新形式。

 为什么创新就是一切 // 084

 为什么我们会担忧——创新将走向穷尽 // 085

 通用目的技术:真正重要的东西 // 086

 为什么我们不会担忧——创新不会穷尽 // 089

 数字技术:最通用的通用目的技术 // 091

 重组式增长的限制 // 093

 群体的力量如何达到专业的水平 // 094

第6章 人工智能:当第二次机器革命时代来临

  你会为自动驾驶汽车、多用途机器人、语言识别系统、3D(三维)打印机、超级计算机感到惊奇吗?然而这些只不过是第二次机器革命时代来临的“热身运动”,远远不能代表计算机时代的最高成就。要知道,指数级增长、数字化和组合式创新将会比工业革命以来的任何推动力都要强大,它们将永久地改变这个物质世界的运转方式。

 会思考的机器,现在就有 // 104

 无数的创新者很快就要到来 // 107

第7章 看得见的红利:生产率是如何增长的

  为什么当通用目的技术被引入之后,我们经常首先会看到生产率增长的延滞,之后才是生产率的高速腾飞?为什么当一种新的通用目的技术出现,生产率会不断的增长?答案就在于一波又一波的填补式创新。在第二次机器革命时代,即使摩尔定律创造的“神话”就此终结,填补式创新也能再次延续数十年,并且能够持续不断地促进生产率的增长。我们的国家、我们的企业如何使用填补式创新做到持续性的增长?

 生产率增长 // 114

第8章 超越GDP:当GDP无法衡量经济增长时

  数字化时代,你有没有感觉官方的GDP(国内生产总值)统计数据有误?这么多免费的产品给我们带来了巨大的生活福利,但对GDP却毫无助益。GDP的统计数据和我们生活质量的提升已经背道而驰,GDP的增长欺骗了你。记住,GDP的增长≠经济增长。

 数字化经济:当音乐从物理介质变成计算机文件 // 126

 GDP遗漏了什么 // 128

 免费:满足了我们的生活,却对GDP毫无贡献 // 129

 用时间机器评估增长 // 130

 消费者剩余:GDP不会统计你的上网时间 // 132

 新产品和新服务:进入新经济时代 // 134

 大众点评:为什么小饭店也能与连锁酒店竞争 // 136

 无形资产:决定生产的未来 // 137

 第二次机器革命时代的新标准 // 139

第9章 大分化:数字化技术催生财富的重新分配

  几十年来,几乎每一种经济体系都是通过技术手段来达成用资本代替劳动力的目标。但如果公司仅仅是简单的“穿新鞋走老路”,而不去重新思考公司在使用新技术过程中如何对组织架构重新设计和再造,那么公司就不会获得很大的收益。记住,使用新技术最好的方式通常不是简简单单地用机器来代替人工,而是对生产流程和组织结构的重新设计和再造。

 中产阶层应该如何做 // 148

 技术如何改变经济 // 149

 一个大馅饼的一小块 // 150

 赢家和输家的三个对比 // 153

 技能型技术变革 // 154

 适应数字化技术:公司组织架构的重组和再造 // 157

 计算机与数字化技能的进化 // 159

 劳动力和资本:谁的收益最大 // 162

第10章 赢家通吃的市场:数字化时代的生存逻辑

  在第二次机器革命时代,哪些资源是最稀缺和最有价值的?在赢家通吃的市场模式下,一流的生产商常常能够获取整个市场,次级的生产商可能也很出色,但那都无关紧要了。“你赢得了银牌不重要,重要的是你输掉了金牌。”记住,在第二次机器革命时代,当人们能够获取最出色的产品时,将不会把时间或精力花费在排名第2~10位的产品身上。

 技术变革引起的收入不平衡 // 172

 超级明星在赢家通吃的经济中如何获益 // 173

 当相对优势带来绝对控制之时 // 176

 为什么赢家通吃模式能占领市场 // 177

 通信业的快速发展:触角伸得更远,覆盖的群体更大 // 179

 网络和标准:规模的价值 // 180

 在全球竞争中寻找利基市场 // 181

 你的收入是怎样被平均的 // 184

第11章 技术红利:抓住,你就赢了

  富士康公司的郭台铭把成千上万的机器人投入到生产线上,以代替同等数量的人类劳动力。他知道,如果你把机器人和其他自动化机器投入到生产之中,而不用考虑劳动力的大部分成本,那么低工资的竞争优势基本上就会消失。这种状况已经正在发生了。美国的生产制造企业正在引入自动化和机器人制造,借以消除把工厂建立在发展中国家的生产惯性,最终目的是让生产制造业重返美国。记住,从长期来看,自动化最大的影响可能不是对美国和其他发达国家的劳动者,而是对以低成本劳动力作为竞争优势的发展中国家。

 哪一个更大,红利还是收入分化 // 193

 技术性失业:未来你的工作机会在哪里 // 200

 当机器人充满了世界 // 207

 另一种扩张:生产的全球化将走向终结? // 210

第12章 与机器竞赛:你有多大胜算

  在第二次机器革命时代,要与机器竞争的不仅仅是企业,我们绝大多数人都要面临与机器的残酷竞争。记住,凯文·凯利说过:“你未来的收益水平取决于你在多大程度上能与机器完美地配合工作。”你以为取得了大学文凭就能顺利地找到满意的工作吗?你以为掌握了现代化的技术和技能就不会失业了吗? 在第二次机器革命时代,你应该做得更多:你要努力提升你的思维能力、大框架模式识别的能力以及复杂沟通的能力,而不仅仅是“3R”。

 即使彻底失败,游戏也没有结束 // 216

 找到了!计算机也有不能做的事情 // 218

 我们人类的优势 // 220

 适应第二次机器革命时代的技能需求,学校要变革 // 222

 失败的大学 // 225

 那些最不容易失业的职业 // 227

 未来并不遥远 // 230

第13章 竞争与选择:如何应对这个全新的世界

  在第二次机器革命时代,尽管最近出现了很大的技术进步,但数字化劳动力仍旧不能完全替代人类劳动力。在短期之内,公司仍将需要人类劳动力给它们的客户提供满意的服务,仍将需要人类劳动力帮助它们取得经济上的成功。在这一过程中,要与机器展开竞赛的不仅仅是企业,我们绝大多数人都要与机器竞赛。但你以及你的孩子们如何才能在与机器竞赛的过程中力拔头筹呢?

 技术催生教育方式的变革:经济学家也会赞同的事 // 236

第14章 长期战略:技术变革下的国家、企业和个人

  事实上,不论是从个人还是行业,甚至是整个国家来看,今天第二次机器革命时代的经济特色都在某些领域体现了出来。对国家来说,绝不能通过切断明天的技术来保护今天的工作,我们需要让第二次机器革命时代的技术得以充分施展。对企业来说,面对技术浪潮的兴起,面对劳动力成本的升高以及市场需求的萎缩,应该如何着眼于长远发展?对个人来说,我们大多数人都是劳动者,不是资本所有者;当数字化劳动力正在变得日益普遍、强大,公司将越来越不愿意付给人类劳动力愿意接受的薪酬时,我们该怎么办?记住,进步需要疯狂的思想。

 技术变革与就业挑战 // 262

 这个社会的财富需要平均分配吗 // 263

 一个既充裕又健康的社会 // 265

 负所得税:比基本收入更好 // 268

 对等经济和人工智能 // 273

 进步需要疯狂的思想 // 277

第15章 技术与未来:命运由我们自己塑造

  我们这一代将很可能会幸运地经历人类历史上两个最让人吃惊的事件:真正的智能机器被创造出来,所有人通过共同的数字网络彼此互联。这两个事件将改变我们这个世界的经济发展模式。在第二次机器革命时代,我们需要更深刻地思考我们真正需要什么,我们珍视的是什么,不论作为个人还是作为社会。我们这一代比任何一代人继承了更多改变世界的机会。这是乐观主义的一个原因,只要我们留心我们的选择。记住,技术不是命运,命运由我们自己塑造。

 我们将不断冒险 // 285

 奇点正在迫近吗 // 287

 未来在哪里 // 290

 

致 谢 // 293

译后记 // 297

TOP书摘

序言

  托马斯·弗里德曼:与机器竞赛——如果我有一把锤子

  在埃里克·布莱恩约弗森和安德鲁·麦卡菲令人着迷的新书《第二次机器革命》中,我最喜欢的一个故事是,当荷兰国际象棋大师扬·海恩·多纳尔被问到与一台计算机[像IBM(国际商用机器公司)制造的“深蓝”(擅长国际象棋的计算机)]对弈前如何准备时,他回答道:“我会带一把锤子。”

  幻想着要把软件和自动化领域最新技术进步击碎的人,并不仅仅只是多纳尔一个。想一想自动驾驶汽车、机器人工厂和人工智能预订员,它们不仅仅在以飞快的速度替代蓝领工人的工作,现在也在替代白领阶层的工作,甚至连大师级的人物也不放过!

  在过去的10年时间里,发生了一些很大很大的事情。每一种工作、每一座工厂、每一所学校,都能感受到这种剧变。我自己的总结是,这个世界已经从连接转变到超级连接,结果是,一般化已经终结了,因为雇主现在可以轻而易举地从国外获得高于一般水平的软件、自动化设备和低劳动力成本的人才。麻省理工学院的布莱恩约弗森和麦卡菲对此提供了一个非常详尽的解释:第二次机器革命时代的序幕拉开了。

  他们讨论认为,第一次机器革命时代是18世纪末期伴随着蒸汽机诞生的工业革命。这一时期“几乎所有的动力系统都在延展人类的肌肉力量”,麦卡菲在一次接受采访时说:“在那个时代,每一种后续的发明都在释放越来越强大的动力。但它们的动力都需要人类做出决定和发出指令。”因此,这个时代的创造实际上是由人类控制的,劳动力也因此显得“更有价值、更重要”。人类劳动力和机器是互补的关系。

  然而,在第二次机器革命时代,布莱恩约弗森认为:“我们正在开始对更多认知性的工作,以及更多的动力控制系统进行自动化。”在很多情况下,今天的人工智能机器能够发出比人类“更优化”的指令。因此,人类和受软件驱动的机器可能正在日益变成替代关系,而不是互补关系。两位作者认为,促使这一切成为可能的是三个刚好达到引爆点的巨大技术进步,他们把这些技术进步描述为“指数级的增长、数字化的进步和组合式的创新”。

  在阐释“指数级的增长”时,他们复述了国王和国际象棋发明者的故事:国王对这位发明者的印象非常深刻,决定给予他任何想要的奖赏。发明者说,为了养活全家,他只要大米就行了。他请求国王在国际象棋棋盘的第一个方格里放一粒米,之后每一个方格里所放的米粒数量都是前一格的两倍。国王同意了——直到他意识到63次加倍的数量将会生成一个让人难以想象的大数字,因为即使在开始的时候只放一粒米,一旦要填满棋盘的另一半,那么将需要百万的三次方再乘以18倍的数量。

  两位作者把棋盘的另一半和数字化计算能力每两年疯狂成倍增长的摩尔定律进行了对比。不像蒸汽机,它是实体的且每隔70年其性能才会翻一番,而计算机的“性能和运算速度超越了以往的任何东西”,布莱恩约弗森说。现在我们正处于棋盘的另一半,你可以看到行驶中的无人驾驶汽车、在《危险边缘》游戏中赢得比赛的超级机器人、灵活的工厂机器人和小巧玲珑但性能完全可以媲美二三十年前超级计算机的智能手机。

  现在,随着互联网和物联网的延展,很快全球每个人都会拥有一部智能手机,而且每一台收银机、飞机发动机、学生用的iPad(一款苹果公司的平板电脑)、恒温器都可以通过互联网发布电子数据。所有这些数据意味着我们瞬间就可以发现和分析某个生产和操作模式,瞬间就可以复制全球规模的某条生产线,并且瞬间就可以提升某项生产和操作技能——不论是眼部外科手术、教学分数或者在3万英尺(1英尺=0.3048米)高空操控一台通用公司的发动机。突然之间,两位作者讨论认为,技术提升的速度和幅度变得异常急速和剧烈。

  组合式创新意味着你可以把Google(谷歌)地图和像Waze这样的智能手机应用程序组合在一起,通过这种组合式技术,驾驶员只需要把他们的手机放在车里就可以自动地接收交通路况信息,而且把这两者的组合融入一个GPS(全球定位系统)中,不仅可以告诉你到达目的地的最佳路线,还能告诉你哪条路线现在是最佳的——因为这个系统能看到所有的交通状况。瞬间,你就会成为某个城市里最聪明的驾驶员。

  把所有的这些进步整合在一起,两位作者说,你就能看到我们这一代人,将能够依靠更少的人和更多的技术,前所未有地拥有更多提升(或摧毁)这个世界的能量。

  但这也意味着我们需要深刻反思我们这个社会的契约,因为劳动对一个人的身份和尊严,对一个社会的稳定是非常重要的。他们建议我们要对人类劳动力减少征税,以使其与数字化劳动力相比使用成本更低;而且我们要对教育进行变革,以使更多的人能够“与机器竞赛”,而不是与它们对抗;我们还要做很多提升创业精神的事情,因为它能创造新的行业和就业机会;甚至我们还可以考虑给予每个美国人基本收入保证。

  两位作者认为,我们还需要进行深入的再思考,因为我们不仅正处在经济衰退、就业下滑的状况中,还处在重塑工作间、办公室的技术风暴之中——而且这种风暴还在加倍增长。

  托马斯·弗里德曼

  《纽约时报》专栏作家、《世界是平的》作者

 

第1章 最伟大的故事:时代的大画面

  “技术是上帝的礼物——除了生命之外,它可能是上帝赐予人类最伟大的礼物。它是文明、艺术和科学之母。”

  ——弗里曼·戴森(Freeman Dyson)

  美籍英裔数学物理学家、普林斯顿高等研究院教授

  迄今为止,人类历史上最重要的发展和进步是什么?

  任何对这一问题进行调查的人都知道,这是一个很难回答的问题。其中一个原因是,我们要考证“人类历史”究竟是什么时候开始的。早在大约6万年前,身体结构和行为举止接近现代人类并且拥有语言能力的智人就已经广泛分布在非洲大陆了。到公元前25000年,智人已经席卷尼安德特人和其他原始人类,在那之后,就没有大脑发达、能够直立行走的人种同智人竞争了。

  我们可能会认为公元前25000年是一个开启人类足迹的合理时间点——如果不是冰川世纪的来临阻断了这一进程。人类历史学家伊恩·莫里斯(Ian Morris)在他的书《西方将主宰多久》(Why the West Rules-for Now)中,开始追踪公元前14000年以来的人类足迹——那时的世界已经明显地开始变暖了。

  这一问题难以回答的另一个原因是,我们不清楚应该使用什么样的标准:一个真正重要的发展进程是如何构成的?从某种意义上讲,我们大多数人都会认为,一件大事或者某种增长、进步会大大改变世界的运行轨迹——是那种使人类历史的发展进程发生“转折”的事件。很多人认为,动物的驯养就是这类的事件,因为它是我们人类早期最重要的成就之一。

  狗可能早在公元前14000年的时候就已经被驯养了,但马不是;8 000多年后人类才开始驯养马,并把它们关在畜栏里。牛也是在那个时候开始驯养的(大约公元前6000年),并开始被套住犁地。役畜从单纯的驯养到用于农业劳作与生产早在公元前8000年就已经开始了。

  农业确保了充裕和可靠的食物来源,反过来又促进了人类的群居生活,最终,城市出现了。城市反过来又成为掠夺和统治的目标。因此,人类重要的发展进程应该包含伟大的战争行为和发动战争的帝国。蒙古帝国、罗马帝国、阿拉伯帝国和奥斯曼帝国——举这4个帝国就已经足矣,它们都极大地改变了世界;它们在一个广袤的区域内影响了帝国的臣民和商业的发展。

  当然,一些重要的发展进程与动物、植物或者战争中的人们无关。哲学家卡尔·雅斯贝尔斯(Karl Jaspers)注意到,佛祖释迦牟尼(乔达摩·悉达多,公元前563—前483年)、孔子(公元前551—前479年)和苏格拉底(公元前469—前399年)所生活的年代都非常接近(但生活的地方不同)。雅斯贝尔斯分析认为,释迦牟尼、孔子和苏格拉底都是公元前800~前200年“轴心时代”(Axial Age)的核心思想家。雅斯贝尔斯把这个时代称作“一次深呼吸带来了最清醒的意识和观念”,他同时认为,在那个时代的思想家的熏陶下,三大主体文明——印度文明、中国文明和欧洲文明,也兴盛了起来。

  就像释迦牟尼开创了世界最主要的宗教之一——佛教一样,人类共通的理念也推动了人类社会的主要发展进程,这包括印度教、犹太教、基督教和伊斯兰教这些主体信仰的产生。每一种宗教信仰都影响了数以亿计民众的生活福祉与人生信仰。

  很多宗教思想和启示是以书面文字的形式传播的,这种书面文字本身就是人类历史的根本性创新。实际上,与其激烈地争辩文字书写是在什么时候、在哪里以及如何发明的,还不如保险一点地说,文字书写的历史起源于公元前3200年的美索不达米亚平原地区。书写符号又促进了那时计数方法的出现——但这不包括“零”的概念;我们现今的计数方法就是以那时的计数方法为基础的。现代计数系统,也就是我们称为阿拉伯数字的计数系统,起源于830年前后。

  就这样,重要的社会发展进程不断出现。雅典人于公元前500年开始了民主进程。在14世纪四五十年代,黑死病使欧洲的人口锐减了至少30%,哥伦布则在1492年扬帆蓝色的大海,开始了沟通并改变新世界与旧世界的探险之旅。

  一张图表的人类历史

  那么,我们如何清晰地判断这些社会发展进程中,哪些是最重要的呢?可以说,上面所列的所有发展进程都有坚定的支持者——人们都习惯于以强有力的理由去证明一种社会发展进程的重要性要远远高于其他进程。在《西方将主宰多久》一书中,一个基本性的讨论摆在了伊恩·莫里斯的面前:任何对人类事件和社会发展进程的排列或者比较都是有意义的或者是合理的吗?很多人类学家和一些社会学家持否定的观点。但莫里斯却不赞同这些观点,他的书《西方将主宰多久》大胆地尝试量化人类的发展进程。正如他所写的:“把浩如烟海的史实证据缩减为简单的数字得分有其缺点,但也有一个很大的优点,就是可以让所有人面对相同的证据,并得出惊人的结果。”换句话说,如果我们想要知道哪些社会发展进程大大改变了人类历史的发展曲线,就要把这一发展曲线描绘出来。

  在对“社会发展”(指的是一种掌控物质和知识环境的群体能力)这个词语进行数量化界定时,莫里斯做了很多认真而细致的工作。正像莫里斯所想象的,结果是令人吃惊的——事实上是让人大吃一惊。莫里斯研究的结果是,到此为止所有讨论过的发展进程都是无关紧要的,大大改变人类历史发展曲线的因素跟以前的研究结果大相径庭。这个图表(图1–1)如下。在这个图表上,全世界人口总数随着社会发展进程而变化的趋势也展现了出来。正像你所看到的,这两条线几乎是完全重合的。

  数千年以来,人类发展曲线一直呈现出平缓向上的趋势。社会的发展与进步极其缓慢,以至于几乎无法辨清。牲畜和农业、战争和帝国、哲学和宗教都没有发挥更大的影响力。但正好是在200多年以前的时候,剧变发生了,人口和社会发展使得人类历史的发展曲线几乎弯曲了90度。

  进步的机器

  到现在,你可能已经猜中了那是什么。摆在你面前的这本书是一本探讨技术发展对社会产生影响的书,因此,我们以这种方式开篇来阐述技术的重要性是一种颇具说服力的方式。图1–2中18世纪末期的突然转折,也与我们耳熟能详的社会大发展契合:工业革命开始了,它几乎集聚了机械工程、化学工业、冶金术以及其他行业所有的社会发展刺激因素。在这里,你很有可能会做出判断,这些技术发展推动了人类社会发展突然、快速而持续性的进步。

  如果你这样认为的话,你的答案几乎就是对的了。而且我们甚至还可以更准确地判断出,哪一种技术是最重要的。这种技术就是蒸汽机,或者更准确地说,是18世纪后半叶,詹姆斯·瓦特以及他的伙伴们发明和改造的蒸汽机。

  在瓦特之前,蒸汽机是非常低效的,它只能利用燃烧煤炭所产生的1%的能量。瓦特在1765~1776年发明的分离冷凝器把蒸汽机的热效率提高了3倍。正如莫里斯写道的,这是一项截然不同的发明:“虽然蒸汽革命用了几十年的时间才展现了出来……但它毫无疑问是整个人类历史上最大且最快的改变。”

  当然,工业革命不仅仅只有蒸汽机,但是蒸汽机开启了工业革命的所有进程。它超越了所有的技术进步,克服了人类和动物肌肉力量的限制,让人类可以随心所欲地使用能源产生的动能。这一进程催生了工厂和大规模生产,铁路和大规模运输时代到来了。或者可以说,它开启了人类现代意义上的生产与生活。工业革命引领了人类第一次机器革命——我们的社会发展进程第一次主要由技术创新驱动,这一次机器革命堪称是我们整个世界最深刻的社会大转折。源源不断产生的机械动力如此重要,借用莫里斯的话说,它“使得整个世界早期发展历史的所有剧本都显得拙劣无比”。

  现在,第二次机器革命时代到来了。就像蒸汽机及其他后来的技术发展克服并延展了肌肉力量一样,计算机和其他数字技术——那种用我们的大脑理解和塑造环境的能力,正在对金属力量做着同样的事情。这些新技术正在帮助我们突破以前的种种能力限制,并引领我们进入新的领域。这种变革的力量究竟是如何发挥出来的还是个未知数,但这场新的机器革命能否大大改变人类历史发展进程的曲线——就像瓦特发明的蒸汽机所做的那样,则是一件极其重要的大事情。这本书将会为你解释人类历史的发展进程是如何被大大改变的,以及这一切又为什么会发生。

  到目前为止,一个非常简短且简单的答案是:金属力量。因为它能掌控我们的物质和知识环境,并且具备达成某些结果的能力,所以它对于社会发展和进步的重要性至少不低于我们的身体力量。因此,很多人对金属力量重要性的吹捧也达到了史无前例的程度,就像早前人们对身体力量的吹捧一样。

  和数字技术握个手

  我们之所以写作这本书,是因为我们非常迷惑。多年以来,我们一起在研究像计算机、软件和通信网络这样的数字技术对社会发展的影响力,并且认为,我们已经非常好地理解了数字技术所发挥的能量以及所限之处。但在过去的几年时间里,这些数字技术却开始让我们吃惊了。计算机开始诊断疾病,和人类进行听说交流,还能创作高水平的散文和诗歌,而机器人也开始围着仓储货柜忙个不停,自动驾驶汽车也可以在几乎不用导航的情况下畅行无阻。长期以来很多人一直忽略不计的数字技术,好像突然之间成为新的宠儿。这一切是如何发生的?这种发展与进步(既突如其来,又堪称一个社会发展进程)的意义是什么?

  我们决定联合起来进行研究,看一看我们究竟能否回答这些问题。我们的研究与普通的商业、学术研究没有什么差别:阅读大量的论文和书籍,查找各类数据,详细讨论各种思想和假设。我们所做的这些都是必要的、有价值的,但真正的研究、真正有趣的事情,却是从我们真正进入这个数字技术的现实世界开始的。在这些过程中,我们与发明者、投资者、企业家、工程师、科学家以及很多从事技术研发和生产的各类人员不断地进行交流。

  感谢他们的慷慨和大度,我们才得以在当前这个让人不可思议的数字创新环境中体验未来的技术成果。我们尝试了乘坐无人驾驶汽车,观看计算机在竞猜节目《危险边缘》中大胜哈佛大学和麻省理工学院的学生团队,抓住一台工业机器人的手腕并引领它行走,亲手感触一只用3D打印机打印出来的金属碗,当然还与各类技术进行了无数思维与心灵的交融。

  我们在哪里

  这些体验使我们得出三个结论。

  第一个结论是,我们正生活在数字技术突飞猛进、让人目不暇接的时代——计算机硬件、软件和网络是其核心。实际上,这些技术并不是新生事物;计算机早在半个多世纪以前就已经应用于商业领域,《时代》杂志也早就宣称个人计算机是1982年的“年度机器”。但正像需要花费数代人的努力才能把蒸汽机提升到推动工业革命的程度一样,我们也需要花费很长时间去改造我们的数字机器。

  我们将以生动的案例来阐释这些技术的强大动力为什么会实现以及是如何实现的。当然,这里所说的强大动力并不意味着这就是一种完美、成熟的动力。计算机的性能还将持续不断地提升,未来还将能做更多新的、前所未有的事情。我们在这里使用“强大动力”这个词语只是为了说明,数字技术的整个框架已经搭建完成,它将像蒸汽机一样对经济和社会产生重大而深远的影响。简而言之,因为计算机的出现,我们正处于一个重大变化的转折点上——人类历史发展进程的曲线得以发生急剧变化的转折点。我们正在进入第二次机器革命时代。

  第二个结论是,由数字技术引领的这种变革将会给社会带来巨大的收益。我们正在进入一个截然不同的时代;这个时代将会更加绚烂多姿,因为我们能够消费的种类和体量都会大大增加。当我们以干巴巴的经济术语这样描述时,听起来好像没有多大的吸引力——毕竟谁想要一直消费个不停呢?但要知道,我们不仅仅消费卡路里和汽油,我们也从书籍和朋友中消费信息,从超级明星和业余爱好者那里获得娱乐消费,从教师和医生那里获取知识和技能,以及获得其他数不胜数的非原子世界的事物。技术能够给我们带来更多的选择,甚至是自由。

  当这些事物被数字化的时候——它们可以被转化成比特储存在计算机里并被传送到网上时,它们就会获得一些奇异、让人吃惊不已的特性。你会发现,这些经过数字化的事物完全属于一种不同的经济学范畴,在这种经济学里,资源的充裕比稀缺还要正常。这里也正像我们将要阐述的,数字产品和物质产品是不同的,这种不同的特性非常重要。

  当然,物质产品仍然重要,我们大多数人都希望在物质世界里拥有更多的种类、更好的质量以及更大的体量。比如,无论如何,我们都希望能够吃得更多、更好或者更丰富。无论如何,我们都想要燃烧更多的化石能源,都想要轻松愉快地到更多的地方旅行。计算机正在帮助我们实现这些目标——当然还有其他很多目标。数字化正在提升我们这个物质世界的运转特性,而且这些提升正在变得越来越重要。以上这些观点已经在经济历史学家那里形成了广泛的共识,正如哈佛大学经济学教授、知名经济学家马丁·韦茨曼(Martin Weitzman)所描述的:“一种成熟经济的长期增长是受技术进步与否支配的。”而正像我们将要展现的,当前的技术进步正在以指数级的方式发生。

  第三个结论显得更悲观一些:数字化将给我们带来一些棘手的挑战。但这种挑战本身并不会让人太吃惊;即使对未来发展最有益处的技术进步也会给人带来不利的后果,这种后果也是可以有效应对的。工业革命也会同时伴随着伦敦上空弥漫的煤烟以及对童工令人发指的压榨。那么,这种技术进步后果的现代版本是什么呢?迅速发展的数字化可能带来的是经济的大分化而不是环境的大破坏,这一切源于一个事实,即计算机的性能和数字化技术会变得更加强大,公司对各类劳动者的需求将会大幅缩减。技术进步会把一些人抛在身后,而随着技术的不断进步,还会有更多的人被抛在后面。正像我们所要阐述的,拥有特殊技能的劳动者,或者接受过符合社会发展需求教育的人,将会迎来一个绝佳的机遇期,因为这些人能够利用手中所掌握的技术去创造和获取更多的价值。然而,对于那些仅仅掌握了“普通”技能而且各种能力平平的劳动者来说,这将是一个非常糟糕的时代,因为计算机、机器人和其他数字技术也正在以一种可怕的速度获取这些技能。

  随着时间的推移,英国以及其他国家的人们总结道,工业革命的一些无法接受的后果经过一系列修复过程最终都消除了(民主政府和技术进步都有助于此)。童工在英国已经不复存在,伦敦空气中的烟尘和二氧化硫也比自16世纪末期以来的任何时候都更少了。数字化革命的挑战也可以被抹平,但首先我们应该清楚地知道这些挑战是什么。重要的是,我们要对第二次机器革命的消极后果进行探讨,并对如何削减这些后果进行对话。我们非常有信心地认为,这些消极后果并不是无法逾越的,但也是不会自我修复的。在接下来的章节里,我们会对这一重要议题提出我们的看法。

  因此,这是一部展现第二次机器革命大画面的书——我们的经济和社会将会因为数字化的出现而发生重大转折。这是一个有着正确目标和方向的大转折——富足而不是稀缺,自由而不是束缚;当然也是会面临很多困难、挑战和选择的大转折。

  这本书共分为三个部分。第一部分,跨度从第1~6章,描述了第二次机器革命的基本特征。这些章节提供了很多精彩的例子,用以阐明最新的技术进步——就像科幻小说所描述的那样,并且还解释了为什么它们现在会发生(毕竟,我们在几十年前就拥有了计算机),揭示了为什么我们对计算机、机器人和其他数字化工具给未来社会所带来的创新的规模和速度如此有信心。

  第二部分,跨度从第7~11章,分析了数字化进程的两大经济后果,即红利和收入分化。红利指的是现代技术进步所提供事物体量的增大、种类的增长、质量的提升以及成本的下降。它是我们今天这个世界最令人振奋的经济新闻。然而收入分化并不是如此令人鼓舞;它所带来的经济成功将会制造很大的差异——涵盖财富、收入、灵活性以及其他衡量指标。技术进步的分化效应在最近一些年里一直在增长。并且出于很多原因,这是一个让人感到非常棘手的发展过程,如果我们不在第二次机器革命时期加以干预,这个过程还会加速发展。

  最后一部分,跨度从第12~15章,探讨的是在这个时代里,什么样的干预是合适而且有效的。我们的经济目标应该是最大化地获得红利,削减收入分化所带来的负面效应。对于如何完成这些目标,我们将会提供一些建议——不论针对的是短期还是更长远的将来。未来,你会发现技术进步真的会把科幻小说所描绘的样子变成现实。正如我们在最后章节里所强调的那样,我们现在所做的选择将会决定我们的世界是什么样子的。

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装  帧:平装-胶订

页  数:392

版  次:第2版

开  本:大32开

纸  张:胶版纸

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