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一个男人和他的船


一个男人和他的船

作  者:[美]史蒂文·氏房(Steven Ujifusa)著

译  者:朱雅兰、刘大鹏

出 版 社:东方出版社

出版时间:2015年02月

定  价:49.80

I S B N :9787506078245

所属分类: 文学  >  散文/随笔/书信    

标  签:文学  中国现当代随笔  

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TOP内容简介

    二十世纪四五十年代,威廉弗朗西斯吉布斯达到人生的顶峰,成为美国海事建筑师的一号人物。他追求那个时代里最好、最快、最美的远洋邮轮——“美国号”,一时成为国家的魅力话题。1952年在民众的高呼声中,“美国号”竣工,而在当时这一技术之绝唱“made in America”更是意义非凡。
  吉布斯是一个地地道道的美国人,名垂不朽如同布鲁克林大桥的设计师罗布林或跌水别墅的设计师赖特。父亲突然破产后,吉布斯也跟着从哈佛辍学,在以后的岁月里,他克服了羞怯和正规学习的缺乏,成为历史上伟大的造船师。他做了一个四十年的梦,终于有了“美国号”的诞生。
  威廉弗朗西斯吉布斯勇往直前且坚持完美。他爱他的船,想象她,领悟她,甚至要在二战年代成就她的奢华之旅。传记作家史蒂文氏房出色地描述了吉布斯的追梦之路以及吉布斯如何单枪匹马改变了整个业界。
  这是一个传奇故事,也是一部经营史,亦是一段美国梦的剪影。

TOP作者简介

  史蒂文·氏房,美国历史学家。服务于美国轮船保护协会下的咨询委员会。在宾夕法尼亚大学获得历史保护和房地产双硕士学位,在哈佛大学获得历史学学士学位。

  居于费城,从小着迷于伟大的美国建筑项目,写了大量有关建筑和城市历史的文章。当他不写作的时候,他喜欢唱歌、摄影、划船和旅游。


TOP目录

序言  邮轮往昔

 

第一部分  远见卓识

第1章  巨大、奢华与速度
第2章  远离富家子弟
第3章  毛里塔尼亚号
第4章  J.P.摩根的泰坦尼克号
第5章  追梦人在路上
第6章  战利品
第7章  涅槃的巨人
第8章  新贵
第9章  名媛太太
第10章  马洛洛号
第11章  德国海上猛兽
第12章  地狱之火
第13章  罗斯福的新海军
第14章  皇后号与美洲号
第15章  助力二战

第二部分  铸就梦想
第16章  美好的开局
第17章  海上霸主
第18章  冉冉升起的明星
第19章  时尚现代的美国号
第20章  闪亮登场
第21章  招兵买马
第22章  杜鲁门的非难
第23章  海上新皇后
第24章  风驰电掣
第25章  胜利之师
第26章  风平浪静的日子
第27章  麻烦来临
第28章  来不及说再见
第29章  解密

 

后记

致谢
索引

TOP书摘

吉布斯与罗斯福总统

  他曾与罗斯福总统探讨过他的设计。他依然保留着他和总统的一些信件。他们生活和兴趣中的共性也可圈可点,尤其是对轮船的热爱。罗斯福总统比吉布斯年长4岁,都曾入读过哈佛大学和哥伦比亚法学院,都曾混迹于纽约的社交圈和生意场,都有着对海军建设和海事史的浓厚兴趣。吉布斯年轻时就是一个狂热的水手,罗斯福总统同样是一个海军刊物的拥趸和轮船模型的爱好者。吉布斯&考克斯的一位员工小威廉·加尔克记得两人之间曾有许多次电话交流。"他们彼此认识并一起探讨轮船,"他回忆说,"只不过他们注意不留下任何记录,以免人们觉得总统拉拢私人关系。"

  助力二战

  设计英国船只时,兰德上将让吉布斯把设计稍作调整,以便美国使用,因为看上去美国很有可能参战。吉布斯做了些技术改进,做了一个货船模型呈交罗斯福总统批准。

  罗斯福总统看过后,称它为"丑小鸭"。但是也予以通过,美国船厂为了美国战需开始建造这些船只。

  公众们把它称作"自由轮"。

  对这些自由轮,吉布斯采用了建造驱逐舰时的批量生产方式。他大幅度减少了部件的使用数量,而是预加工船只的主要部分。顶棚通风窗、烟囱、锅炉、引擎部件,就连船身部分都是由分包商在场外组装,运到船厂后焊接完成的。船厂不再是高级裁缝师,根据每个客户的品位来建造每艘船只,更像是服装成品店,将事先剪裁好的布料拼成通用的大路货。第一艘自由轮花了147天来建造;随着学习曲线的上升,自由轮从生产线下线的速度提高到了平均42天。

  第一艘投入使用的自由轮被命名为帕特里克·亨利号,革命演说家曾宣称说"给我自由,或者死亡!"吉布斯给予了美国"自由"的轮船……接下来的四年他一口气建造了2620艘自由轮。

  1941年9月27日第一艘自由轮下水后的两个月,吉布斯的生产速度在美国最大的太平洋海军基地珍珠港遭袭后凸现出来。二战期间,勤恳的自由轮运载了四分之三的美国战需,供给到欧洲和亚洲。

  ……

  到了当年年底,吉布斯窥见了一个比自由轮更大的商机:建造在大西洋和太平洋与轴心国抗衡的海军舰队。

  日本袭击珍珠港使得美国马上进入战争状态,它所有的工业现在都集中精力制造子弹、炸药、坦克和飞机来打击敌人。所有民用船只的工作都停止了:国家需要驱逐舰、巡洋舰、航空母舰和运兵船,而且要快。这正是威廉·弗朗西斯·吉布斯一直等待的,他做好了随时进入战争工厂的准备。

  ……

  随着德国和日本的全面溃败,威廉·弗朗西斯·吉布斯也达到了骄人事业的巅峰,毫无疑问,他也是美国最成功的造船工程师。各种荣誉挂满了墙壁,包括哈佛大学优等生联谊会荣誉会员与造船和轮机工程师协会颁发的大卫·泰勒奖,这个奖项是以他的导师泰勒命名的。

  当战争结束时,吉布斯可以自豪地说他聚集了一群最好的海军设计师和工程师,也许是海事史上最棒的。他们一起共事了五年之久,严格恪守着战时的服务意识和保密理念,他们也有骄傲的资本:吉布斯&考克斯公司的轮船引领了先进的设计和创新的理念,保证盟军的海上战争赢得胜利。他们设计并监制了二战时期超过70%的美国海军舰船。

  打造世界之最:美国号

  8岁时第一次看见大船圣路易斯号,从那天起,他就决定把生命献给轮船,发誓长大后一定打造出一艘比宏伟的圣路易斯号更大、更快、更美的船。得知泰坦尼克号悲剧后,更坚定了他的这一梦想,只是附加了一条且最安全。

  ……

  握着合同,吉布斯终于允诺接受采访。美国公众,尤其是富裕的旅行者,希望听到轮船设计者能现身说法。吉布斯面对着乔治·霍恩坐下来,这位《纽约时报》航运版的编辑渴望了解美国号的一切。

  但吉布斯异常谨慎。当问及公布的邮轮尺寸,他说那是不准确的。当问及是否采用核动力,他避而不谈。

  "我不准备向任何人说任何事情,"吉布斯说,"在这个国家,我们承载了太多的秘密。我们是有所保留,为什么要告诉他们我们发现了什么呢?为什么我们要帮助他们节省我们所经历的十年呢?"

  这位造船工程师坦率地承认,霍恩写道,他"用尽一切办法保持高度神秘"。吉布斯宣称,保密的理由是双管齐下:"以防潜在的国家敌人料到革命性新技术应用到设计中,以及令'友好'的海上对手一头雾水。"

  吉布斯也知道沉默只会更加激发公众的兴趣。他说得越少,公众想知道得越多。他必须尽可能地与媒体玩玩猫鼠游戏。

  但他会告诉霍恩和所有人,这是谁的邮轮。美国号,他说,将是"一个超越,对她的主人--全体美国人民","当人们看到她将是如何得辉煌,没有人会感到遗憾"。而吉布斯&考克斯公司的每一个人,他后来说,所求简单至极:"他们知道他们在为世上最伟大的邮轮奉献,他们知道他们是受美国人民委托而工作。"

  杜鲁门总统下属的审计长林赛·沃伦对吉布斯的言谈无动于衷。他得到一份备忘录,随后总审计局向国会递交了一份报告。

  吉布斯重新装订了一本剪贴簿,收集了所有关于美国号的报道。他被捧在云端,也为媒体和公众在美洲号细节上被蒙在鼓里扬扬自得。

  签署合同的那一天,数百名工人正在西街21号办公室内伏案工作,一个坚定的声音从播音系统传出。工程师扔掉了铅笔和尺子,秘书摘掉了电话接收器,停止了一切的工作,除了记录吉布斯先生的讲话。

  "我们应该自豪,我们应该骄傲,感谢今天,1949年4月7日,"他说,"如我所说,这是美国航海历史上伟大的一天,因为今天,世界巨人--美国,从海事史中的沉睡中醒来,决心夺回她应有的海洋霸主地位。"

  他说,谈判复杂而艰难,但结果令人满意。他预计美国号将于1952年交付使用,"将会成为世界上最快的客轮,也将会夺得蓝丝带奖。"他提醒大家这是100年里美国再一次有机会领跑大西洋航行速度的纪录,然后说,"你们有能力也有责任,将这个荣誉带给美国人民。你们的每一双手,每一颗心,每一份火热,无论你身在前线还是后方,都为此贡献了许多。"

  吉布斯与名媛太太

  威廉·弗朗西斯·吉布斯在一个舞会上遇见了薇拉,而那次舞会他几乎是被拖去的。他穿着老式的黑色燕尾服,像是一个维多利亚时代的遗老被包围在一个时髦的圈子里。他厌倦交际,在这场合中总是变得暴躁,认为社交场合中的女人让人厌恶。

  起初,薇拉一直被敷衍着。"我想他简直奇怪极了,"薇拉回忆说,"但我却被他迷住了。"他们就一直交谈着。

  "弗朗索瓦",薇拉这样戏谑地称呼他,而他,慢慢地对她敞开了心扉。"这听起来也许有些老土,但是他知道他的余生要去做些什么,"她说,"他要建造轮船--如果这意味着成为最棒的造船工程师,那么的确是这样--但建造轮船对他来说是这个世界上最重要的事情。"

  舞会后的第二天,薇拉和年轻的艾德里安按原计划乘船前往欧洲。当抵达罗马的时候,一封电报在酒店的前台正等着她。吉布斯说他现在伦敦,不知可否来拜访她。

  "我被感动了,你知道,他费尽周折只为了来看我,"她说,"这让我陷入了沉思。"

  几天后吉布斯来到了罗马,依然是穿着那身黑色的燕尾服西装,提着一箱子脏衣服。薇拉却显得非常平静。在把脏衣服送去洗衣店之后,吉布斯雇了一辆马车载着薇拉和艾德里安慢跑在罗马街道上的阳光里。之后,吉布斯匆匆地说了句再见就回到了美国,极有可能是乘坐利维坦号。薇拉和艾德里安不久也回到了美国。

  几周之后,薇拉的一些朋友在她父亲的公寓里举办了一场小型宴会。客人们一直在等他们的女主人出现。而时间不断地流逝,等待变得尴尬。

  最终等到的是他们女主人的消息:薇拉·卡拉瓦什·拉金在前一天已经秘密结婚了。晚宴后,这位纽约最著名律师的女儿邀请她那些吃惊的朋友们前往华道夫·阿斯多里亚酒店来见见她新的丈夫--造船工程师威廉·弗朗西斯·吉布斯。

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